Statement of Catholic Theologians, Educators, Parishioners, & Lay Leaders on Clergy Sexual Abuse in the United States // Declaración de teólogos católicos, educadores, feligreses, y líderes laicos sobre el abuso sexual de los clérigos en los Estados Unidos
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Wednesday, August 15, 2018
Feast of the Assumption of the Blessed Virgin Mary


God has shown the strength of God’s arm,
and has scattered the proud in their conceit.
God has cast down the mighty from their thrones,
and has lifted up the lowly.
(Lk 1:51-52)


On Tuesday, August 14, 2018, Pennsylvania Attorney General Josh Shapiro released a comprehensive grand jury report documenting the sexual abuse of over 1,000 children by 301 priests across six Pennsylvania dioceses. The document chronicles, with nauseating clarity, seven decades of clergy sexual abuse and systematic cover-ups by bishops and others in positions of power. The report comes in the wake of last months’ revelations of decades of sexual predation by Cardinal Theodore McCarrick and in the long shadow of the sexual abuse crisis in Boston and beyond.

The crimes detailed in the grand jury report evince a horror beyond expression. The report summarizes the situation thus: “Priests were raping little boys and girls, and the men of God who were responsible for them not only did nothing; they hid it all. For decades.” We are brought to our knees in revulsion and shame by the abominations that these priests committed against innocent children. We are sickened in equal measure by the conspiracy of silence among bishops who exploited victims’ wounds as collateral in self-protection and the preservation of power. It is clear that it was the complicity of the powerful that allowed this radical evil to flourish with impunity.

Today, we call on the Catholic Bishops of the United States to prayerfully and genuinely consider submitting to Pope Francis their collective resignation as a public act of repentance and lamentation before God and God’s People.

We urge them to follow the example of Chile’s thirty-four bishops, who resigned collectively in May of this year after revelations of widespread sexual abuse and corruption were brought to light. Through prudent discernment, Pope Francis ultimately accepted three of these thirty-four resignations. It should be noted that the active bishop-to-Catholic ratio is almost the same in Chile and the United States, and that the geographical scope of the crisis in this country appears to surpass that of Chile. After years of suppressed truth, the unreserved decisiveness of the Chilean bishops’ resignations communicated to the faithful a message that Catholics in the United States have yet to hear, with an urgency we have yet to witness: We have caused this devastation. We have allowed it to persist. We submit ourselves to judgment in recompense for what we have done and failed to do.

Some will feel that the resignation of all bishops is unjustified and even detrimental to the work of healing. After all, many bishops are indeed humble servants and well-intentioned pastors. This is an urge we recognize, but it is not one that we can accept. The catastrophic scale and historical magnitude of the abuse makes clear that this is not a case of “a few bad apples” but rather a radical systemic injustice manifested at every level of the Church. Systemic sin cannot be ended through individual goodwill. Its wounds are not healed through statements, internal investigations, or public relations campaigns but rather through collective accountability, transparency, and truth-telling. We are responsible for the house we live in, even if we did not build it ourselves. This is why we call on the U.S. Bishops to offer their resignations collectively, in recognition of the systemic nature of this evil.

If we are to say “never again” to this catastrophic epidemic of sexual violence within the Church, then structural change on a scale previously unimaginable is required. Many have offered sound proposals for specific reforms that would begin to convert this ecclesial culture of violence into one of transparency, accountability, humility, safety, and earned trust. These are proposals we wholeheartedly support, beginning with external investigations of every ecclesiastical province in the United States akin to the one just completed in Pennsylvania. At the same time, we recognize that truth-telling and repentance are prerequisites to conversion. This is as true of institutional conversion as it is of individual conversion. As a collective body, the bishops have given the faithful little indication that they recognize and take accountability for the breathtaking magnitude of the violence and deceit that has continued unabated under their leadership. Thus, we call on them to follow Christ’s example in offering to the people a willing abdication of earthly status. This is a public act of penance and sorrow, absent of which no genuine process of healing and reform can begin.

We, the undersigned, teach in Catholic schools, colleges, universities, and graduate programs. We work in parishes, retreat centers, and diocesan offices. We are parishioners, lay ecclesial ministers, liturgical musicians, catechists, pastoral care workers, youth and young adult ministers, chaplains, parish workers, community advocates, students, teachers, professors, librarians, and researchers. We are mothers and fathers, aunts and uncles, sons and daughters, and vowed religious. We are the baptized.

We stand in solidarity with the thousands of victims, named and unnamed, whom predatory priests, protected by the willing silence of many bishops, have raped, abused, brainwashed, traumatized, and dehumanized. We stand with those driven to alcoholism and drug addiction, to mental illness and suicide. We grieve with their families and communities.

We grieve in a different but no less profound way for our students, children, families, parents, grandparents, friends, neighbors, and all of those we love who have left or will leave the Church because they have found its leaders unworthy of trust. We grieve for our parishes, communities, schools, and dioceses. We grieve for our Church.

The call we issue today is neither liberal nor conservative. It does not emerge from a particular faction or ideology but rather from the heart of a wounded Church. It is an expression of fidelity to the victims, to Jesus Christ, to the Church in whose service we have devoted our lives.

Thus, we call on you, Bishops of the United States, to consider this humble and public act of penance on behalf of us all. Let it be the first of many steps toward justice, transparency, and conversion. Only then might the wrenching work of healing begin.

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***

Él hace proezas con su brazo:
dispersa a los soberbios de corazón,
derriba del trono a los poderosos
y enaltece a los humildes,
(Lucas 1, 51-52)

Declaración de teólogos católicos, educadores, parroquianos y líderes laicos
Sobre el abuso sexual de los clérigos en los Estados Unidos

El martes 14 de agosto de 2018, el Procurador General de Pensilvania Josh Shapiro se publicó un informe exhaustivo del gran jurado que documenta el abuso sexual de más de 1,000 niños por parte de 301 sacerdotes en seis diócesis de Pensilvania. El documento narra, con una claridad nauseabunda, siete décadas de abuso sexual por parte del clero y encubrimientos sistemáticos de obispos y otros en posiciones de poder. El informe siguió los pasos de las revelaciones de los últimos meses de décadas de depredación sexual por parte del cardenal Theodore McCarrick y en la sombra de la crisis de abuso sexual en Boston y más allá.

Los crímenes detallados en el informe del gran jurado muestran un horror incomprensible. El informe resume la situación así: "Los sacerdotes estaban violando niños pequeños y niñas, y los hombres de Dios que eran responsables de ellos no sólo no hicieron nada; lo escondieron todo. Durante décadas." Nos vemos arrodillados en repulsa y vergüenza por las abominaciones que estos sacerdotes cometieron contra niños inocentes. Estamos asqueados en igual medida por la conspiración del silencio entre los obispos que explotaron las heridas de las víctimas como garantía de autoprotección y la preservación del poder. Está claro que fue la complicidad de los poderosos lo que permitió que este mal radical floreciera con impunidad.

Hoy, llamamos a los Obispos Católicos de los Estados Unidos a genuinamente y con oración considerar someter al Papa Francisco su dimisión colectiva como un acto público de arrepentimiento y lamentación ante Dios y ante el pueblo de Dios.

Los urgimos a los obispos que sigan el ejemplo de los treinta y cuatro obispos chilenos, que se dimitieron colectivamente en mayo de este año después de que se habían traído a la luz las revelaciones de abusos sexuales y corrupción extendidos. A través de un prudente discernimiento, el Papa Francisco finalmente aceptó tres de estas treinta y cuatro dimisiones. Cabe señalar que la proporción de obispos-a-católicos es casi la misma en Chile y en los Estados Unidos, y que el alcance geográfico de la crisis en este país parece superar al de Chile. Después de años de verdades reprimidas, la decisión sin reservas de las dimisiones de los obispos chilenos transmitió a los fieles un mensaje que los católicos en Estados Unidos aún no han escuchado, con una urgencia que todavía tenemos que presenciar: hemos causado esta devastación. Hemos permitido que persista. Nos sometemos a juicio en recompensa por lo que hemos hecho y no hemos podido hacer.

Algunos sentirán que la dimisión de todos los obispos es injustificada e incluso nocivo para el trabajo de curación. Después de todo, muchos obispos son en verdad siervos humildes y pastores bien intencionados. Este es un impulso que reconocemos, pero no es uno que podamos aceptar. La escala catastrófica y la magnitud histórica del abuso dejan en claro que este no es un caso de "algunas manzanas podridas", sino más bien una injusticia radical sistémica manifestada en todos los niveles de la Iglesia. El pecado sistémico no puede terminarse a través de la buena voluntad individual. Sus heridas no se curan a través de declaraciones, investigaciones internas o campañas de relaciones públicas, sino a través de la responsabilidad colectiva, la transparencia y la verdad. Somos responsables de la casa en la que vivimos, incluso si no la construimos nosotros mismos. Es por eso que llamamos a los Obispos de los Estados Unidos a presentar sus renuncias colectivamente, en reconocimiento de la naturaleza sistémica de este mal.

Si queremos decir "nunca más" a esta epidemia catastrófica de violencia sexual dentro de la Iglesia, entonces se requiere un cambio estructural en una escala previamente inimaginable. Muchos han ofrecido propuestas sensatas para reformas específicas que comenzarían a convertir esta cultura de violencia eclesial en una de transparencia, responsabilidad, humildad, seguridad y confianza ganada. Estas son propuestas que apoyamos incondicionalmente, comenzando con investigaciones externas de cada provincia eclesiástica en los Estados Unidos similar a la que acabamos de completar en Pensilvania. Al mismo tiempo, reconocemos que la verdad y el arrepentimiento son requisitos previos para la conversión. Esto es tan cierto para la conversión institucional como para la conversión individual. Como un cuerpo colectivo, los obispos han dado a los fieles pequeños indicios de que reconocen y toman responsabilidad por la impresionante magnitud de la violencia y el engaño que no han disminuido bajo su liderazgo. Por lo tanto, les pedimos que sigan el ejemplo de Cristo al ofrecer al pueblo una voluntaria abdicación del estado terrenal. Este es un acto público de penitencia y pena, sin el cual no puede comenzar ningún proceso genuino de sanación y reforma.

Nosotros, los abajo firmantes, enseñamos en escuelas católicas, colegios, universidades y programas de postgrado. Trabajamos en parroquias, centros de retiros y oficinas diocesanas. Somos feligreses, ministros eclesiales laicos, músicos litúrgicos, catequistas, trabajadores de la pastoral, ministros de niños y jóvenes, capellanes, trabajadores parroquiales, defensores de la comunidad, estudiantes, maestros, profesores, bibliotecarios e investigadores. Somos madres y padres, tías y tíos, hijos e hijas y religiosos consagrados. Somos los bautizados.

Nos solidarizamos con las miles de víctimas, nombradas y sin nombre, a quienes los sacerdotes depredadores, protegidos por el silencio complaciente de muchos obispos, han violado, maltratado, lavado del cerebro, traumatizado y deshumanizado. Nos solidarizamos con los que se han caído al alcoholismo y la adicción a las drogas, a las enfermedades mentales y el suicidio. Nos afligimos con sus familias y comunidades.

Nos afligimos de una manera diferente pero no menos profunda para nuestros estudiantes, niños, familias, padres, abuelos, amigos, vecinos y todos aquellos que amamos que han dejado o dejarán la Iglesia porque han encontrado que sus líderes no son dignos de confianza. Lloramos por nuestras parroquias, comunidades, escuelas y diócesis. Lloramos por nuestra Iglesia.

La llamada que emitimos hoy no es liberal ni conservadora. No surge de una facción o ideología en particular, sino del corazón de una Iglesia herida. Es una expresión de fidelidad a las víctimas, a Jesucristo, a la Iglesia a cuyo servicio hemos dedicado nuestras vidas.

Por lo tanto, les pedimos a ustedes, Obispos de los Estados Unidos, que consideren este humilde y público acto de penitencia en nombre de todos nosotros. Que sea el primero de muchos pasos hacia la justicia, la transparencia y la conversión. Sólo entonces puede comenzar el doloroso trabajo de curación.

**To those who signed and don't see your signature on Daily Theology: DT's web editors do a mass update of signatures soon. Do not worry: your signature has been received, logged, and added to the letter.**
Who will receive this?
**The letter and its first wave of signatures have been sent (hard copy), along with a cover letter, to the following parties:
1) Daniel Cardinal DiNardo, President of the USCCB
2) Archbishop José Gomez, Vice President of the USCCB
3) Archbishop Christophe Pierre, Apostolic Nuncio in Washington, DC
4) The Congregation for Bishops, Rome

IF YOU WOULD LIKE TO ADD YOUR SIGNATURE, YOU STILL MAY DO SO BELOW. Signatures received after the mail date will be forwarded along as a group in 1-2 weeks.

Add your signature to this statement by filling out the questions below. Wait up to half a day for your signature to appear online. // Agregue su firma a esta declaración abajo. Espere varias horas para que su firma aparezca en línea.
Contact Susan Reynolds, Assistant Professor of Catholic Studies at Candler School of Theology at Emory University, at sbreyn3@emory.edu with questions. // Con preguntas, ponerse en contacto con Susan Reynolds, Assistant Professor of Catholic Studies at Candler School of Theology at Emory University, a: sbreyn3@emory.edu.
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