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Petition to Champaign Unit 4
November 14, 2016

Superintendent Judy Wiegand and the Unit 4 Board of Education
Mellon Administrative Center
703 South New Street
Champaign, IL 61821

Dear Superintendent Wiegand and Members of the Unit 4 Board of Education:

The undersigned write as a collective of concerned parents, taxpayers, and community members who have children matriculating at Bottenfield Elementary School, South Side Elementary School, International Prep Academy, and other schools in the district. We know we echo your feelings of alarm at the vitriol that children are experiencing across the United States in the wake of the recent election. Reports include: Gross mocking of disabled youth, chants of “build the wall,” threats to aid in the deportation of students and their families, renewed deployments of the ‘N’ word, sexual aggressions against young girls, bullying of Muslim and LGBTQ+ youth, reappearances of swastikas, among other acts. Clearly, we all share the concern that these hostile acts may infiltrate our schools and harm our children.

We call for a recommitment by Champaign Unit 4 to ensure open, diverse, welcoming and safe schools. We call for the adoption of preemptive measures, before any such ugliness appears in our schools. These would include:

· An unequivocal and public statement from the district that underscores its commitment to a welcoming, diverse, and safe school and classroom, open to all students regardless of their race, class, gender, national, ableness, religion, sexual orientation, or other differences.
· A concomitant document that is sent home to be signed and returned that reiterates the district’s recommitment to the safety and welcoming environment of Unit 4 schools. It should clearly remind parents of the already established process to denounce instances of bullying, intimidation, and harassment.
· A commitment to regularly report to the public any hostilities exercised on Unit 4 students or staff that recognizes the limits of Family Educational Rights and Privacy Act.
· A letter to all district faculty, staff, and administrators with specific instructions and resources for addressing student fears and preventing harassment.
· The creation of a Committee for Safety and Inclusion that includes parents, educators, administrators and staff.


Along with these immediate action items, long term measures must also be taken:
· A plan to mandate implicit bias training for administrators, faculty and staff.
· A plan to hire more faculty and staff of color, as well as those representative of other distinct heritages and backgrounds.

We are certain that you agree that any aggression toward our students is unacceptable. We are also certain that you agree that our schools and our classrooms must remain safe educational spaces. The parents of our community are here to support this work by contributing our various skills and resources. We look forward to working together with you in preserving the well-being of our students, our schools, and our district.


14 de noviembre, 2016


Superintendente Wiegand y miembros de la Junta de Educación de la Unidad 4
Mellon Administrative Center
703 South New Street
Champaign, IL 61821


Estimado Superintendente Wiegand y miembros de la Junta de Educación de la Unidad 4:


Somos un colectivo de padres preocupados, contribuyentes y miembros de la comunidad que
tienen niños matriculados en la escuela primaria Bottenfield, South Side, Academia de
Preparación Internacional, y otras escuelas en el distrito. Como padres hacemos eco de sus
sentimientos de alarma por el vitriolo que los niños están experimentando en los Estados Unidos, a raíz de las recientes elecciones. Los reportes incluyen: extremas burlas de jóvenes con discapacidades, niños coreando "construyan el muro," amenazas en las que se dice que ayudarán con las expulsiones de estudiantes indocumentados y sus familias, nuevos usos de la palabra "N", agresiones sexuales contra niñas, intimidación hacía la comunidades musulmanas y jóvenes LGBTQ +, reapariciones de la suástica, entre otros actos. Es evidente que todos compartimos la preocupación de que estos actos hostiles pueden infiltrarse en nuestras escuelas y dañar a nuestros hijos.


Llamamos al distrito de Champaign Unidad 4 a que reafirme su compromiso de mantener nuestras escuelas abiertas para todos y todas, diversas, y seguras. Hacemos un llamado para que el distrito adopte medidas preventivas antes de que suceda algún evento desagradable en nuestras escuelas. Estas incluyen:


· Una declaración inequívoca y pública del distrito en donde ponga de relieve su compromiso con escuelas y aulas diversas y seguras, abiertas a todos los estudiantes sin importar su raza, clase, género, capacidades, religión, orientación sexual, nacionalidad, u otras diferencias.
. Además, un documento adjunto que se envíe a casa para ser firmado y devuelto en donde se reitere la reafirmación del distrito para con la seguridad y ambiente de bienvenida de las escuelas pertenecientes a la Unidad 4. Se debe recordar a los padres con claridad y precisión, los procesos ya establecidos para denunciar los casos de acoso e intimidación.
· Compromiso de informar periódicamente al público cualquier caso de acoso u hostilidad hacía los estudiantes o el personal de la Unidad 4 reconociendo los límites de la Ley de Privacidad y Derechos Educativos de la Familia (Family Educational Rights and Privacy Act).
· Que se envíe una carta a todos los profesores, personal y administradores del distrito con
instrucciones específicas y recursos con los que puedan detectar y prevenir el acoso y hacer
frente a los miedos de los estudiantes.
· La creación de una Comisión para la Seguridad e Inclusión que incluya a los padres,
educadores, administradores y demás personal. Junto con estos puntos de acción inmediata, medidas a largo plazo también deben ser tomadas:
· Un plan para la capacitación dirigido a los administradores, profesores y personal sobre el sesgo implícito.
· Un plan para contratar más personal docente y administrativo de diversos orígenes y culturas.


Estamos seguros de que ustedes están de acuerdo en que cualquier agresión hacia nuestros
estudiantes es inaceptable. También estamos seguros de que ustedes están de acuerdo en que nuestras escuelas y aulas deben permanecer como espacios educativos seguros. Los padres de nuestra comunidad están aquí para apoyar este trabajo aportando nuestras diferentes habilidades y recursos. Esperamos con interés trabajar junto con ustedes para preservar el bienestar de nuestros estudiantes, nuestras escuelas y nuestro distrito.

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