Open letter from academics: Swiss secondary education reform - economics/ Offener Brief von Akademiker:innen: Reform der gymnasialen Maturität - Wirtschaftswissenschaften/ Lettre ouverte des académiques: Réforme de l'école de maturité - économie
***FRANÇAIS and DEUTSCH below***
***Thanks for expressing your support by SIGNING AT THE BOTTOM***

This open letter and the suggested changes to the draft economics & law curriculum for Swiss secondary education was prepared by Bildungskoalition (http://www.bildungskoalition.ch/de/news/) and an ad-hoc expert working group. The full document with the proposed changes can be found here, in French and German: https://drive.google.com/drive/folders/127U7qCsQe47URUnvAlo31y1yESIcvMV6?usp=sharing We invite anyone working in the field of university education in Switzerland to sign the open letter. With your signature, you confirm that you are in principle in support of this statement.
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Economic education should equip students to navigate the economic issues and policy questions they will encounter during their civic, domestic and professional lives. Economic education is thus of pivotal importance to taking an active role as citizens of our semi-direct democracy. Urgent global challenges - such as climate change, the biodiversity crisis, and inequality - have causal roots in economic processes, and will decisively shape the economic policy issues of the 21st century. It is therefore crucial that economic education become fit for the challenges of the 21st century. These connections must also be addressed in economic education. Yet currently, Swiss economic education at the secondary level is based on partly narrow and outdated notions in economics, and serves to prevent creative, critical and future-oriented thinking in students, rather than prepare them for a lifetime of engagement with a living topic. As university-level educators, we have witnessed first hand the inadequacy of current secondary-level economics education, not just to prepare students for a specialised training in economics or management, but for multiple topics related to sustainability, social and environmental goals.

As a result, we put forward the following principles to guide the transformation of secondary economics education in Switzerland and complement the current curriculum:

1) Theoretical and methodological pluralism:
In order to understand how the economy is embedded in society, students need to be familiarised with different schools of economic theory, e.g. (post-)Keynesianism, ecological economics, feminist economics, institutional economics and behavioural economics. For this purpose, mathematical and statistical models, but also qualitative research methods have to be presented. This enables students to reflect upon economic policy problems from different perspectives which is essential from the perspective of critical thinking, as well as for participating fully in civic and democratic debate. This principle is vital for preparing students for further education and professional activities, thereby also contributing to the transversal goal of civic participation.

2) Economics for sustainable development, within planetary boundaries:
The teaching of economics must enable students to understand how the economy is embedded in planetary processes and ecosystems. This understanding should encompass the biophysical resource use and waste/emissions accompanying production and consumption processes, and strategies for reducing these within planetary boundaries. In the spirit of education for sustainable development,the global dimension - for example in relation to the climate crisis -,the local context -for example in relation to biodiversity and nitrogen pollution of the soil -, as well as socio-economic activities must be addressed.

3) Society-oriented economics:
To foster the goal of promoting interdisciplinarity and civic education, students should be enabled to grasp questions of social justice in the context of economic thinking. For example, sexism, racism and migration are intertwined with economic inequality and lack of opportunities. At the same time, historical and current inequalities, especially on the international level, are a decisive factor in determining the responsibilities and capabilities of individual countries to combat the climate & ecological crises.

In accordance with these three principles, we support the concrete proposals for changes to Swiss secondary level education.
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DEUTSCH

Wirtschaftswissenschaftliche Bildung sollte die Schüler in die Lage versetzen, die wirtschaftlichen und politischen Fragen, denen sie in ihrem staatsbürgerlichen, häuslichen und beruflichen Leben begegnen werden, zu beantworten. Sie ist daher von Zentraler Bedeutung, um eine aktive Rolle als Bürger*innen unserer direkten Demokratie einnehmen zu können. Drängende globale Probleme- etwa Klimawandel, Biodiversitätskrise, und Ungleichheit- liegen in ökonomischen Prozessen begründet und werden die wirtschaftspolitischen Fragen des 21. Jahrhunderts entscheidend Prägen. Es ist daher entscheidend, dass der Wirtschaftsunterricht für die Herausforderungen des 21. Jahrhunderts aufgestellt wird. Die oben genannten Verbindungen müssen in der ökonomischen Bildung behandelt werden. Jedoch fußt die momentane wirtschaftswissenschaftliche Bildung auf gymnasialem Niveau in der Schweiz auf verengten und überholten ökonomischen Sichtweisen. So wird kreatives, kritisches und zukunftsorientiertes Denken der Schüler*innen unterbunden anstatt sie auf eine lebenslange Auseinandersetzung mit einer lebendigen Materie vertraut zu machen. Als universitäres Lehrpersonal haben wir die Unzulänglichkeiten der momentanen sekundären wirtschaftswissenschaftlichen Bildung aus erster Hand erfahren, nicht nur im Bezug der Vorbereitung auf spezialisierte Ausbildungsgänge in ökonomik oder Management, sondern auch bezüglich verschiedener Themen die mit Nachhaltigkeit, sozialen und ökologischen Zielen in Verbindung stehen.

Daher schlagen wir die folgenden Leitprinzipien für eine transformation der sekundären wirtschaftlichen Bildung in der Schweiz vor:

1) Theoretischer und methodologischer Pluralismus:
Um zu verstehen, wie die Wirtschaft in die Gesellschaft eingebettet ist, müssen die Studierenden mit verschiedenen ökonomischen Theorieschulen vertraut gemacht werden, z.B. (Post-)Keynesianismus, ökologische Ökonomie, feministische Ökonomie, Institutionenökonomie und Verhaltensökonomie. Dazu müssen nicht nur mathematische und statistische Modelle, sondern auch qualitative Forschungsmethoden vorgestellt werden. Dadurch werden die Studierenden in die Lage versetzt, wirtschaftspolitische Probleme aus verschiedenen Perspektiven zu reflektieren, was sowohl aus perspektive des kritischen Denkens sowie gesellschaftliche und demokratische Teilhabe unerlässlich ist. Dieses Prinzip ist entscheidend für die Vorbereitung der Studierenden auf die weitere Ausbildung und berufliche Tätigkeit und trägt damit auch zum transversalen Ziel der politischen Bildung bei.

2) Wirtschaften für nachhaltige Entwicklung innerhalb planetarer Grenzen:
Die Lehre der Ökonomie muss die Studierenden befähigen zu verstehen, wie die Wirtschaft in planetare Prozesse und Ökosysteme eingebettet ist. Dieses Verständnis sollte den biophysikalischen Ressourcenverbrauch sowie die Abfälle/Emissionen, die mit Produktions- und Konsumprozessen einhergehen, als auch Strategien zu deren Reduzierung innerhalb planetarischer Grenzen umfassen. Im Sinne einer Bildung für nachhaltige Entwicklung müssen die globale Dimension - zum Beispiel in Bezug auf die Klimakrise -, der lokale Kontext - zum Beispiel in Bezug auf Biodiversität und Stickstoffbelastung des Bodens - sowie sozioökonomische Aktivitäten angesprochen werden

3) Gesellschaftsorientierte Ökonomik:
Um das Ziel der Förderung von Interdisziplinarität und politischer Bildung zu unterstützen, sollen die Studierenden befähigt werden, Fragen der sozialen Gerechtigkeit im Kontext des ökonomischen Denkens zu erfassen. So sind beispielsweise Sexismus, Rassismus und Migration mit wirtschaftlicher Ungleichheit und Chancenlosigkeit verwoben. Gleichzeitig bestimmen historische und aktuelle Ungleichheiten, vor allem auf internationaler Ebene, entscheidend die Verantwortung und die Möglichkeiten der einzelnen Länder zur Bekämpfung der Klima- & Umweltkrisen.

Im Einklang mit diesen drei Prinzipien unterstützen wir, die Unterzeichner*innen, die konkreten Vorschläge für änderungen des sekundären Lehrplans der Schweiz.
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FRANÇAIS

L'enseignement de l'économie doit permettre aux étudiants de se familiariser avec les questions économiques et politiques qu'ils rencontreront dans le contexte de leur vie privée, professionnelle et civique. L'éducation économique est donc d'une importance capitale pour jouer un rôle actif en tant que citoyens de notre démocratie semi-directe. Les défis mondiaux de la durabilité - tels que le changement climatique, la crise de la biodiversité ou les inégalités croissantes – sont indissociables des processus économiques et façonneront les grandes questions politiques du 21e siècle. Il est donc essentiel que l'éducation économique soit adaptée aux défis à venir. Or, le plan d’études cadre de l’école de maturité pour la discipline économique a mal vieilli. Structuré par les préoccupations de l’économie mainstream, il propose de baser l’enseignement de l’économie sur une approche qui est trop étroite et en partie dépassée. Ceci est très dommageable, car le plan d’études cadre influence également la production des ressources didactiques et la structure des manuels scolaires qui sont placés entre les mains des élèves. En tant que professeur·e·s et chercheurs/chercheuses en économie à l’université, nous sommes bien placés pour observer l'inadéquation de l'enseignement actuel de l'économie au post-obligatoire pour préparer les élèves à une formation spécialisée en économie ou en gestion, particulièrement en vue d’étudier les défis sociaux et environnementaux qui se profilent.

En conséquence, nous proposons les principes suivants pour guider la réforme de l'enseignement post-obligatoire de l'économie en Suisse et compléter le plan d’études actuel :

1) Pluralisme théorique et méthodologique:
Afin de comprendre comment l'économie s’insère dans la société et l’environnement naturel, les élèves doivent pouvoir se confronter à des idées, notions et théories formulées par une pluralité de courants économiques, par exemple l'économie écologique, l'économie féministe, le (post-)keynésianisme, l'économie institutionnelle ou encore l'économie comportementale. Cela permet aux élèves de réfléchir aux problèmes de politique économique sous différents angles, ce qui est essentiel du point de vue de la pensée critique, ainsi que pour participer pleinement au débat civique et démocratique. Ce principe est essentiel pour préparer les étudiants à la poursuite de leurs études et à leurs activités professionnelles, contribuant ainsi également à l'objectif transversal de la participation civique.

2) L'économie pour un développement durable, dans le respect des limites planétaires :
L'enseignement de l'économie doit permettre aux étudiants de comprendre comment l'économie s'inscrit dans les cycles chimiques et les écosystèmes planétaires. Cette compréhension doit englober celle de l'utilisation des ressources biophysiques, de la génération de déchets/émissions qui accompagnent les processus de production et de consommation, leur impact sur la biodiversité, ainsi que de stratégies visant à les réduire en deçà des limites planétaires. Dans l'esprit de l'éducation au développement durable, il convient de relier les dimensions mondiale et locale des défis écologiques et sociaux avec les activités économiques.

3) Économie orientée vers la société :
Pour favoriser l'objectif de promotion de l'interdisciplinarité et de l'éducation civique, les étudiants doivent être en mesure d'appréhender les questions de justice sociale dans le contexte de la réflexion et de l’analyse économique. Par exemple, le sexisme, le racisme et la migration sont liés aux inégalités économiques et au manque d'opportunités. Dans le même temps, les inégalités historiques et contemporaines, notamment au niveau international, sont un facteur décisif pour déterminer les responsabilités et les capacités de chaque pays à lutter contre le réchauffement climatique et les autres défis écologiques.


En accord avec ces trois principes, nous soutenons ces propositions concrètes de changement de l'enseignement de l’économie au post-obligatoire
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Oliver Braunschweig, Rethinking Economics
Leo Gilliard, Bildungskoalition
Pierre Kohler, Gymnase de Beaulieu et EPCL (Lausanne)
Katharina Keil, Université de Lausanne
Prof. Julia Steinberger, Université de Lausanne
Nino Wilkins, Bildungskoalition

List of signatories/Unterzeichner*innen/signataires

Prof. Irmi Seidl, Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research
Dr. Marjolaine Gros-Balthazard, Première assistante, UNIL
Marianna Fernandes, Université de Lausanne
Prof. Christophe Clivaz, Université de Lausanne
Prof. Juliet Fall, Department of geography & environment, University of Geneva
Gisou van der Goot
Prof. Valérie D'Acremont, head of global health, Unisanté, University of Lausanne
Joey Ayoub, Associate Doctoral Researcher at the University of Zurich
Mary O’Sullivan, Prof. Of Economic History, University of Geneva
Dr. Jevgeniy Bluwstein, Department of Geosciences, University of Fribourg
Sven Daniel Wolfe, Junior Lecturer, University of Lausanne
Marina Cracco, University of Lausanne
Gérald Hess, Université de Lausanne
Sascha NICK, EPFL
PD Dr. Marco Pütz, Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research WSL
Philippe Forêt, Research Group Co-Director, University of Basel & SAGUF, Swiss Academy of Sciences
Prof. Karin Schwiter, Labour Geography, University of Zurich
Rémi Willemin, PhD student, University of Zurich
Rony Emmenegger, Postdoc, University of Basel
Philippe Thalmann, associate professor EPFL
Nicolas Maystre, Lecturer, Global Studies Institute, University of Geneva
Guido Palazzo, Professor HEC Lausanne
Hadrien Buclin, chercheur FNS, Université de Lausanne
Astrid Oppliger. PhD (c) Université de Lausanne
Christian Arnsperger, professor, University of Lausanne
Rafael Matos-Wasem, senior lecturer, University for Applied Sciences Western Switzerland, Valais
Dr. Alexander Vorbrugg, Institute of Geography, University of Bern
Anja Kollmuss, Affiliated Researcher Stockholm Environment Institute
Vanessa Bongcam, enseignante de biologie, Gymnase de Bussigny
Dominique Dirlewanger, chercheur associé UNIL et maître d’histoire au gymnase Provence
Heike Mayer, Professor of Economic Geography, University of Bern
Florian Barras, Doctorant, UNIL
Andrea Winiger, Doktorandin & wissenschaftliche Assistentin, Universität Bern
Daniel Schöni, enseignant d'Economie&droit, ETML Lausanne
Elise Tancoigne, chercheuse FNS, Université de Lausanne
Claus Noppeney, Berner Fachhochschule
Ottavia Cima, Postdoc, University of Fribourg
Brigitte Portner, Senior Research Scientist, Centre for Development and Environment, University of Bern
Prof. Christian Berndt, Economic Geography, University of Zurich
Dr. Christoph Bader, Centre for Development and Environment (CDE), University of Bern
Chris Fairless
Jean-David Gerber, prof. extraordinaire, Institut de Géographie, Université de Berne
Beat Burgenmeier, professor em. University of Geneva
Sergio Rossi, Professor of Economics, University of Fribourg, Switzerland
Alain Pache, professeur HEP ordinaire, HEP Vaud
Daniel Curnier, Dr. sciences de l'environnement UNIL
Pitt Hild, Prof. Ass. HEP Fribourg
Chinwe Ifejika Speranza, Professor, Geography - Land systems and sustainable land management, University of Bern
Prof Nicolas Senn, Head of Department of Family Medicine, Unisanté, University of Lausanne
Stefan Baumann, Dozent für Geografiedidaktik, PH Zürich
Gaëlle Serquet, Chargée d'enseignement, Haute école pédagogique Vaud
Lisa Cronjäger, Doktorandin, Universität Basel
Tania Michelet, enseignante, cfp arts, Genève
Dre Isabelle Dauner Gardiol, économiste, Alumni HEC Lausanne
Christoph Oberlack, Assistant Professor, Sustainability Governance, University of Bern
Anne-Marie Gafner Knopf, Lecturer, PHBern
Dr. Sabine Pitteloud, Lecturer, University of Geneva/ Harvard-Newcomen Fellow, Harvard Business School
Dr. Kerstin Duemmler, Senior Reseacher & Lecturer, Haute école en formation professionnelle HEFP
Mauro Cherubini, Professor, Information Systems, University of Lausanne
Michael Jänichen, Dozent für Bildungswissenschaften S2 PH Luzern; Geografielehrer S2
Susanne Wildhirt, Dozentin, PH Luzern
Robert Unteregger, Mitgründer Stiftung Zukunftsrat + BAustelle Zukunft, Dozent BNE am IS2 der PHBern
Katia Struczyk, Université de Lausanne, faculté des SSP
Laura Turley, Doctorante, Université de Genève
Florian Rommel (Cusanus Hochschule)
Please put your full name, position and institutional affiliation *
Do you teach subjects related to economics? (Related fields like economic sociology etc. also apply) *
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