YMCA Residence Welcome Sessions
*Une message en français suivra*

Thank you for your interest in volunteering your time to be part of the Welcome Sessions with the asylum seekers staying at the YMCA Residence on Tupper St. This is a joint initiative of the Samuel Centre for Social Connectedness (SCSC), Médecins Sans Frontières (MSF) Urban Spaces, PRAIDA (Programme régional d'accueil et d'intégration des demandeurs d'asile) and the Atwater Library's Connecting People to A Digital Lifestyle Project. Our first session will begin on Monday April 29th and will be held on an ongoing basis on Mondays evenings from 6-7:30pm at the Atwater Library.

The objective of this initiative is to welcome newly arrived (between 0-2 weeks) asylum seekers to Montreal and create an opportunity for community-building and shared-learning in an informal and intimate setting. As a volunteer, you will serve as an "ambassador" from Montreal, but it is not a requirement to have lived in Montreal for an extended period of time to participate. Each of you brings a unique experience and perspective which are valuable in different ways!

Some of the broader challenges asylum seekers are facing during their first few weeks in Montreal include: finding housing, finding employment, learning French and/or English, registering their children in school, accessing healthcare, finding mental healthcare, processing their asylum claims, integrating into the community and making friends/building social capital.

During each session, participants will have the opportunity to introduce themselves and share their concerns around integration and access to resources as well as any extra-curricular interests they or their children may have. Volunteers, coming from a diversity of backgrounds, areas of expertise and interests, can offer advice where applicable and share their own knowledge and experience in community involvement.

Library staff will be helping to facilitate the sessions, and will lend a specific focus on accessing community through digital resources (i.e. using Facebook and other online platforms to find free community events). The Library will also have a few laptops or tablets on hand around which volunteers and participants may gather in smaller workgroups to interface with social media, talk about word processing, translation applications, etc.

At each session, there will likely be 4-5 volunteers facilitating discussion with the adults/teens, and 2-3 volunteers reading a book or playing games with the children. Depending on the interests, availability, and variety of language capabilities of the volunteers, volunteers will be matched to specific dates. There is no minimum commitment, so do not worry if you can only sign up for one or two dates.

We will have a short volunteer meeting at 5:30pm each Monday. The session will begin at 6pm and will last until roughly 7:30pm.

Please reach out to Jessica at jfarber@scscglobal.org with any questions, ideas or concerns.
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Merci de votre intérêt à donner de votre temps aux séances de bienvenue avec les demandeurs d’asile de la résidence du YMCA sur la rue Tupper. C’est une initiative conjointe du Samuel Centre for Social Connectedness (SCSC), Médecins Sans Frontières (MSF) Urban Spaces, PRAIDA (Programme régional d'accueil et d'intégration des demandeurs d'asile) et le projet Connecting People to A Digital Lifestyle Project de la Bibliothèque Atwater. Notre première session commencera le lundi 29 avril et se tiendra de façon continue les lundis soirs de 18h à 19h30 à la bibliothèque Atwater.

L’objectif de cette initiative est d’accueillir à Montréal des demandeurs d’asile nouvellement arrivés (entre 0 et 2 semaines) et de créer une opportunité à l’édification de communautés et à l’apprentissage partagé dans un cadre informel et intime. En tant que bénévole, vous serez ambassadeur à Montréal, mais il n’est pas nécessaire d’avoir vécu à Montréal pendant une période prolongée pour pouvoir y participer. Chacun de vous apporte des expériences uniques et des perspectives qui sont de valeur de différentes manières!

Parmi les problèmes auxquels les demandeurs d’asile sont confrontés au cours de leurs premières semaines à Montréal, citons: trouver un logement, trouver un emploi, apprendre le français et / ou l'anglais, inscrire leurs enfants à l'école, avoir accès à des soins de santé, obtenir des soins de santé mentale, faire leurs demandes d'asile, intégrer dans la communauté et se faire des amis.

Au cours de chaque session, les participants auront l’occasion de se présenter et partager leurs préoccupations concernant l’intégration et l’accès aux ressources, ainsi que les intérêts extra-scolaire d’eux-mêmes ou leurs enfants. Les bénévoles, qui vient de divers horizons, domaines d'expertise et intérêts, peuvent donner des conseils, et partager leurs propres connaissances et expériences avec d'implication dans la communauté.

Le personnel de la bibliothèque aidera à animer les séances et accordera une attention particulière à l’accès à la communauté par le perspectif de littératie numérique (c’est-à-dire en utilisant Facebook pour trouver des événements communautaires gratuits). La bibliothèque disposera également de quelques ordinateurs portables ou tablettes autour desquels les bénévoles et les participants pourront se regrouper en petits groupes de travail pour créer une interface avec les médias sociaux, discuter du traitement de texte, des applications de traduction, etc.

À chaque session, il y aura probablement 4 ou 5 volontaires facilitant la discussion avec les adultes / adolescents et 2 ou 3 volontaires lisant un livre ou jouant à des jeux avec les enfants. En fonction des intérêts, de la disponibilité et de la variété des capacités linguistiques des bénévoles, ceux-ci seront assignés à des dates précises. Il n'y a pas d'engagement minimum, alors ne vous inquiétez pas si vous ne pouvez vous inscrire qu'à une ou deux dates.

Nous aurons une brève réunion de bénévoles à 17h30 chaque lundi. La session commencera à 18 heures et durera jusqu’à environ 19h30.

Veuillez contacter Jessica à l'adresse jfarber@scscglobal.org pour toutes questions, idées ou préoccupations.

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