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Urgent Action: Xinka Lawyer and Communities in Peaceful Resistance to Escobal Mine Under Threat
Please sign on to this letter by Friday, June 28 at 2 PM EST.

Information on recent events of escalating tension and conflict in Xinka communities can be found here: http://www.breakingthesilenceblog.com/general/information-on-recent-events-of-escalating-tension-and-conflict-in-xinka-communities/

For questions, contact Ellen Moore of EARTHWORKS at emoore@earthworksaction.org.

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Favor de firmar esta carta antes del fin del día viernes, 28 de junio a las 2 PM EST.

Más información sobre antecedentes en torno al aumento de tensión y conflicto en las comunidades Xinkas: http://www.breakingthesilenceblog.com/general/information-on-recent-events-of-escalating-tension-and-conflict-in-xinka-communities/

Preguntas, contáctese con Ellen Moore de EARTHWORKS at emoore@earthworksaction.org.

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Letter text:
June 25, 2019

Ms. María Consuelo Porras Argueta
Attorney General, Guatemalan Public Prosecutor’s Office

CC:
Mr. Jordán Rodas Andrade
Guatemalan Human Rights Ombudsman

Carlos Tohom Escobar
Director, National Civil Police

Enrique Degenhart
Minister of the Interior

Dear Ms. Porras Argueta,

The below signed national and international organizations write to you today out of great concern regarding recent incidents of violence and intimidation against the Xinka Parlaiment’s lawyer, Quelvin Jiménez, representatives of the Xinka Parliament, Xinka authorities, and members of communities in peaceful resistance to the Escobal mining project. We call on you to enforce the security measures granted to Mr. Jiménez and to protect community members and Indigenous authorities in peaceful resistance to the Escobal mine in Santa Rosa, Jalapa and Jutiapa.

On Sunday morning, Quelvin Jiménez, was arbitrarily detained by the Guatemalan National Civil Police (PNC) after leaving a community assembly in his hometown of Jumaytepeque. In response, local community members, national and international human rights organizations questioned police about the motive for Mr. Jiménez’ detention and expressed their concern for his safety and freedom. In reply, the police repeatedly stated that Mr. Jiménez was not being detained. Roughly five hours later, he was released without charge.

At 9pm the following evening, Mr. Jiménez reported that a pick-up truck was circling his home. Given that Mr. Jiménez has been granted security measures by Guatemala’s public prosecutor for his home and office due to previous threats and acts of intimidation, Mr. Jiménez called the police station in Nueva Santa Rosa who stated that they were unaware of the security measures in place and could not respond because they did not have a vehicle. About 40 minutes later, the pick-up truck left. Roughly 20 minutes after that, the PNC arrived. Even after Mr. Jiménez provided them with the license and registration information for the pick-up, the police failed to act.

The security measures in place to protect Mr. Jiménez from escalating threats of criminalization and violence are not being adequately enforced. Meanwhile, acts of intimidation, as demonstrated by his arbitrary detention on Sunday and the incident on Monday night, are increasing in frequency. Such incidents are particularly concerning given that they are taking place in the context of the court-ordered consultation with Xinka communities, including Jumaytepeque.

Other members of the peaceful resistance to Pan American Silver’s Escobal mine and Xinka authorities are similarly at increasing risk of violence and intimidation, as they demand respect for their rights during the consultation process. In this context, the integrity of the process is also at risk given that consultation cannot be ‘free’ if people are being intimidated or are under threat of violence or imprisonment.

We demand you to take immediate action to protect the safety, integrity and liberty of Mr. Quelvin Jiménez, members of the Xinka Parliament and the Principle Authorities of the Xinka community of San Francisco Jumaytepeque, and members of the Peaceful Resistance of Santa Rosa, Jalapa and Jutiapa who are suffering threats, acts of intimidation and criminalization for defending their rights during the consultation process. The state must take immediate action to ensure community members are able to participate in the consultation without threats, aggressions or human rights abuses.

• Immediately fulfil the security measures granted to Mr. Quelvin Otoniel Jiménez on May 14, 2019.
• Ensure the safety and integrity of the Principle Xinka Authorities of San Francisco Jumaytepeque, all members of the Board of Directors of the Xinka Parliament and Xinka Peoples in Santa Rosa, Jalapa and Jutiapa;
• Ensure the safety and integrity of all members of the Peaceful Resistance of Santa Rosa, Jalapa and Jutiapa;
• Fully and objectively investigate the events of June 23rd as requested in the June 25th letter from the Xinka Parliament to the Public Prosecutors Santa Rosa District office, in which the Parliament sets out the chain of events, and provides supporting video evidence.

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Texto de la carta:
Sra. María Consuelo Porras Argueta
Fiscal General del Ministerio Publico de Guatemala

CC:
Sr. Jordán Rodas Andrade
Procurador de Derechos Humanos de Guatemala

Sr. Carlos Tohom Escobar
Director de la Policia Nacional Civil

Enrique Degenhart
Ministro de Gobernación

Estimada Sr. Porras Argueta,

Las organizaciones nacionales e internacionales abajo firmantes nos dirigimos a usted con suma preocupación por incidentes de violencia y de intimidación durante los últimos días en contra del abogado del Parlamento Xinka, Lic. Quelvin Jiménez, representante del Parlamento Xinka, autoridades Xinkas, y miembros de las comunidades en resistencia pacífica en contra del proyecto minero Escobal. Exigimos que el Ministerio Público de Guatemala cumpla con las medidas cautelares otorgados al Lic. Jiménez y que el Estado proteja miembros de la comunidad y autoridades Indígenas Xinkas en resistencia pacifica a la mina Escobal en Santa Rosa, Jalapa y Jutiapa.

Durante la mañana de domingo 23 de junio, el Lic. Quelvin Jiménez, fue detenido por la Policía Nacional Civil de Guatemala (PNC) mientras regresaba de una asamblea comunitaria en su pueblo natal de Jumaytepeque, Nueva Santa Rosa. En respuesta, pobladores de la zona, junto como organizaciones de derechos humanos nacionales e internacionales contactaron la policía para preguntar sobre el motivo de su detención y expresar preocupación por su seguridad y libertad. La policía respondió repetidamente que el Lic. Jiménez no estaba detenido. Unas cinco horas después, el Lic. Jiménez fue liberado sin cargos.

La siguiente noche a las 9pm, Lic. Jiménez reportó que un pickup estaba rodeando su residencia en Jumaytepeque. Dado que el Ministerio Público de Guatemala ha otorgado medidas de seguridad para la casa y oficina del Sr. Jiménez en base de anteriores amenazas y actos de intimidación, Lic. Jiménez llamó a la policía de la subestación de Nueva Santa Rosa quienes dijeron que no tenían conocimiento de las medidas precautelares y que no pudieron responder por falta de vehículo disponible. Unos 40 minutos después, el pickup se retiró del lugar. Unos 20 minutos después de eso, llegó la PNC. El Lic. Jiménez les proporcionó información del registro y la placa del vehículo pero la policía no tomó ninguna acción.

Las medidas de seguridad otorgadas para proteger al Lic. Jiménez de amenazas, criminalización y violencia no están siendo cumplidas adecuadamente. Entretanto, los actos de intimidación, tal como su detención arbitraria el día domingo y el incidente durante la noche del lunes, van aumentando en frecuencia e intensidad. Estos actos de violencia e intimidación son sumamente preocupantes dado que suceden dentro del contexto de la consulta mandado por la Corte de Constitucionalidad con el pueblo Xinka, lo cual incluye Jumaytepeque.

Otras autoridades Xinkas y diversos miembros de la resistencia pacifica en contra de la mina Escobal, la cual pertenece a la empresa minera canadiense Pan American Silver, también están bajo amenaza de violencia e intimidación por estar exigiendo el cumplimiento de sus derechos durante el proceso de consulta sobre el futuro del proyecto Escobal. Este contexto pone en riesgo la integridad del proceso dado a que la consulta no puede ser ‘libre’ si la población están siendo intimidados, o si están bajo amenaza de violencia o encarcelamiento.

Exigimos que tome acción inmediata para resguardar la seguridad, integridad y libertad de Lic. Quelvin Jiménez, los miembros del Parlamento Xinka, las principales autoridades de la comunidad Xinka de Jumaytepeque y los miembros de la Resistencia Pacifica de Santa Rosa, Jalapa y Jutiapa quienes están sufriendo amenazas y actos de intimidación y criminalización por defender sus derechos.

• Cumplir de forma inmediato las medidas cautelares otorgados al Lic. Quelvin Otoniel Jiménez el 14 de marzo de 2019;
• Velar por la seguridad e integridad de los Principales Autoridades Xinkas de San Francisco Jumaytepeque, todos los miembros de la Junta del Parlamento Xinka y de los pueblos Xinka en Santa Rosa, Jalapa y Jutiapa;
• Asegurar la seguridad y la integridad de todos los miembros de la Resistencia Pacifica de Santa Rosa, Jalapa y Jutiapa;
• Llevar a cabo una investigación plena e imparcial sobre los hechos del 23 de junio del 2019 según la solicitud enviado en la carta con fecha 25 de junio del Parlamento Xinka a la oficina del Ministerio Público del Distrito de Santa Rosa en donde el Parlamento explica la serie de sucesos y brinda evidencia audiovisual para fundamentar su carta.

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