Nació en Ruan, el 12 de diciembre de 1821.

Sus primeros años de estudio los realizó en su ciudad natal. En 1840 comenzó a cursar Derecho en París.

Flaubert, que amaba el campo y detestaba la ciudad, abandono los estudios y la capital y se fue a Croisset, cerca de Ruan, donde vivió con su madre y más tarde con su sobrina. En esa propiedad, una agradable parcela a orillas del Sena, fue el hogar donde estuvo hasta el final de sus días, y también donde comenzó sus primeros trabajos literarios.

En 1846 murieron su padre y su hermana y se hizo cargo de su sobrina.

Flaubert murió de una hemorragia cerebral en 1880 a los 58 años.

Rechazado en su época por razones morales y admirado por su fuerza literaria, Flaubert es considerado en la actualidad como uno de los mayores novelistas de su siglo.

Su arte de novelar se sitúa entre la generación romántica y la generación realista (Stendhal, Balzac) y la generación naturalista (Zola, Maupassant).

Sus principales obras son: