受孕或出生?

每日灵修:12月14日

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读经:希伯来书 6:1-12
        
论到那些已经蒙了光照、尝过天恩的滋味、又于圣灵有分、并尝过神善道的滋味、觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了;因为他们把神的儿子重钉十字架,明明地羞辱他。 来6:4-6

作者在此仔细描述了一个吓人的可能性。就是那些经历过圣灵所赐祝福的人,如果他们离弃真道,就不再有从新懊悔的可能。这段经文所提出的问题是:一个人怎么可能在经历过这一切之后还不是基督徒?如果他是基督徒,那么他又怎么会离弃真道,而失去复合的盼望?这些议题是历代基督徒所热烈争论的。

此处有否可能并不是描述圣灵产生的真实基督徒生命呢?我个人想提供一个酝酿已久的浅见。圣经常常用人的出生和成长来类比解释灵命的出生和成长。本文亦然。前一章里就用喝奶的婴孩来类比灵命成长的阶段。我想要提出的问题是:有没有可能我们把受孕和出生给弄混淆了。

如果灵性生命的发展类似于肉体生命,那么我们都知道肉身的生命并非始于出生。而是始于受孕。我们有没有可能把受孕看为出生,因而当看见有人似乎有个良好的起头,结果却胎死腹中成为小产的时候,我们的观点就变得混淆了?在灵性生命的酝酿过程中,是否像肉身生命一样,在真正出生之前有个孕育期,在孕育期中有可能失败而导致胎死腹中?

新基督徒的生命是否也有段期间就像胎儿一样,一点一点的在母腹中形成,藉着信心和他人的生命力来滋润和喂养?果然如此的话,那么关键时刻就不是真道与信心接触的瞬间,那只是受孕;是一个新生命有可能出现的起点。关键时刻则是当信徒被要求放弃自己,违反自己的渴慕和愿望,转而顺服主的瞬间。就是当基督的主权临到个人,与个人的意愿、目标、计划、和设定有冲突的时候。耶稣自己就说,“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我”(太16:24)。主在他的恩典里会用许多年的时间来做这个要求。但是如果信徒最终拒绝顺服,那么他的生命就会胎死腹中。那些在当初感动里所产生的兴奋和喜乐的岁月不过都是基督徒生命的妊娠期。这也是耶稣关于撒种的寓言所说的,撒的种长了芽却死掉。新生命的出生,如果确实发生了的话,是在我们首次歇了自己的工,并且安息在耶稣基督里的时候。那才是信心生命的开端。

如果个人拒绝踏出顺服这一步,而且定意要否决基督的主权和管理,那么接着而来的就是心变刚硬,灵性失明的过程,如果继续如此,最终就会离开教会,结果是抛弃自己的基督信仰。虽然说只有神能知道人的内心,但是到那个时候, 作者让为这人就没有希望了。

这样的人是不可能再回头的。“若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了;因为他们把神的儿子重钉十字架,明明地羞辱他。”神为什么不容许他们明白更多的真理呢?因为他们否认了十字架救赎的原则。如同保罗所说的,他们变成了“基督十字架的仇敌”(腓3:18)。从此以后他们的生命每况愈下,以自己一度所承认的信仰为耻。

阿爸父,这些文字是很大的挑战,我祈求自己愿意跟随你,即使是走上十字架。

生活实践

我们是否一生坚定,持守与主耶稣基督那能转变生命的关系?他在我们里面同住,是我们的救赎主。我们每一天的生活实践是否与我们所领受的真光一致?我们是否根据真理而心意更新而变化?

发育停顿

每日灵修:12月13日

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读经:希伯来书 5:11-14
        
看你们学习的工夫,本该作师傅,谁知还得有人将 神圣言小学的开端另教导你们,并且成了那必须吃奶,不能吃干粮的人。凡只能吃奶的,都不熟练仁义的道理,因为他是婴孩;惟独长大成人的,才能吃干粮,他们的心窍习练得通达,就能分辨好歹了。 来5:12-14

这里讲的是生命停止长进的情形。有些人已经是多年的基督徒。以灵命的年龄而言应该是个教师,但是他们却仍然需要别人来教他们福音真理的基础知识。我家有个三岁的小女儿。我们家人一致认为她是有史以来最聪明、最伶俐、最可爱的小女孩。但是,如果在她生命的这个阶段发生了什么事以致她的身体继续成长而智力的发展却停顿了,当她长大成为一个成熟的女人却继续只会说她现在所说的一些儿语,那么我们就不再会以她的儿语为乐。我们的喜乐将会变为悲哀;我们会为见到自己亲爱女儿的发育遭遇障碍而大为伤痛。

这是希伯来书的作者写这封信时的感受。这些收信人的发育因着他们的不成熟而笼罩在乌云似的威胁下。关于这个现象,作者提出三个重要又有见地的观察。第一、显然信主的年日长并不代表灵命成熟。奇怪的是我们许多人却以为是如此。我们喜欢“成长是必然的”这个想法。我们常常会说,“只要给我们时间,我们就会长大成熟而摆脱那些坏的脾气、搬弄是非的习惯、和嫉妒的心理。”但是年岁并不带来灵命的成长。

作者的第二个观察,是信徒的不成熟是自我显明的。它有几个明显的特点,可以用一个简单的测验来识别一个人是否属于此类。他们没有引导别人的能力。虽然他们已经成为基督徒多年,但是他们对那些在生命中挣扎的肢体说不出什么可帮助的话。他们只能明白一些最粗浅的教义和应用。就如同作者的描述,这些人还需要喝奶,他们吃不了硬食。他们不明白救赎的大工会营造出正确的行动,因为他们是还在喝奶的孩子。还有一个特征就是不能分辨好坏。这些人就是我们所谓好心做坏事的圣徒,他们本意是好的,自己也以为做的事是对的,但却老是做错事,制造困扰,而且难以相处。

作者的第三个观察是灵命成长停顿会有很高的代价。他说,“我们有好些话是难以解明的,因为你们听不进去。有很多道理想告诉你们,可以使你们饥渴的心灵像春天的蓓蕾一样盛开绽放。但是你们无法明白因为你们听不进去。”这些灵命不长进的信徒不但失去了很多,还会有更大的危机。如果他们持续停留在这个不长进的状态之下,就可能遭遇严重的危险。

主啊,这些话语察验了我,曝露了我的本相,让我看见自己。谢谢你的启示。我不想蒙蔽自己。谢谢你告诉我真相,即使真相带来的可能是痛苦,因为我知道最终目的是使我的生命得到医治。

生活实践

如果我们不愿再继续蒙蔽自己,那么我们有哪三种指标可以用来识别我们的灵命成长是否停顿?我们是否关心这个不成熟的生命,考虑它所带来的严重后果?

智穷力竭时的能力

每日灵修:12月12日

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读经:希伯来书 5:1-10
        
基督在肉体的时候,既大声哀哭,流泪祷告,恳求那能救他免死的主,就因他的虔诚蒙了应允。他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。 来5:7-8

耶稣既然从没犯罪,那他怎么能同情我们,或明白我们所受的压力?答案就在客西马尼园黑暗的阴影中。福音书里几乎没有别的记录如这里的描述那般深刻,就是耶稣在迫切祷告祈求中,大声哀哭,向那能救他免死的天父呼求。

我们在这里面对一个难解的谜。主耶稣完全没有预期到这种难以想象的极大的痛苦。在他所期待要发生在自己身上的事,和他对门徒的解释中,从没提到过客西马尼园;在旧约圣经中也没有任何相关的预言。之前有许多关于主在十字架上受苦的预言;而对主在客西玛尼园中要承受的煎熬却一字未提。

在为难、困惑、和心灵苦恼之中,主做了一件很不寻常的事。在他整个传道生涯中,他首次要求门徒的协助。他要求门徒一起警醒用祷告来支持他;之后他走到黑影深处,先是跪下继而俯伏在地,大声地向父神哀告。他在那儿三次如此祷告,求问自己面前的遭遇是否必要。“我父啊,倘若可行,求你叫这杯离开我。”他在寻求父神的心意,以澄清自己受难的必要性。非常出乎意外的恐慌,就这么突然地临到他,使他心里难过、困惑、手足失措,就像我们突然遭遇灾难而手足失措一样。

这个奥秘显示出主耶稣是完完全全,活生生地体验到罪在人心中所產生的悲惨境况,因此显得更为深刻。堕落的人类所有赤裸裸的污秽都加添在他身上,以致他能亲身体会到我们的罪所带来炙热干裂的羞耻。无怪乎他向父神哀告,“父啊!你若愿意,就把这杯撤去;然而不要成就我的意思,只要成就你的意思”(路22:42)。

这解释了此处所用的特殊用词,“他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。”他体会到当身上的每一个细胞都不想顺服的时候,却还需要顺服,那是怎样的感受。但是,因为知道那是父神的旨意,他顺服了,相信神会引领他度过一切。他明白了当失败使得我们想要放弃一切,当我们被击败的时候,当我们沮丧的想要投降的时候,却仍然要坚持到底,那是怎样的感觉。他能体会我们的感觉,因为他亲身经历了整个过程,他承受了我们所有的惩罚 。

那么他是怎么得胜的?他不质疑神的智慧。他不埋怨神。他不以放弃信仰来逃避他并没预期的折磨。反之,他将自己投放在父神慈爱、温柔的看顾之下,仰望父神来托住他。当他如此行的时候,他安然地度过了苦难。因此我们读到“所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助”(4:16)。无论我们的问题是多么严重、多么深刻,尽管我们已经智穷力竭,但主完全能了解,并提供我们随时的帮助。

阿爸父,谢谢你, 这段客西马尼园的经历,不是舞台剧里的一幕。主耶稣降世并非只是来扮演一个角色,他完全地投入生命 。他经历了一切,并承担了一切。求你帮我信靠他。

生活实践

耶稣基督完全地承受了我们生命里的两大奥秘,顺服和受苦。我们能在哪个程度顺服,而祷告,“然而不要成就我的意思,只要成就你的意思”?

施恩宝座

每日灵修:12月11日

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读经:希伯来书 4:14-16
        
我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,便当持定所承认的道。因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱;他也曾凡事受过试探,与我们一样,只是他没有犯罪。所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。 来4:14-16

这段经文可以用其中的四个字来说出其中的意义:“施恩宝座。”一个宝座代表的是权威和能力,而恩典所传达的是同情和怜悯。这两个观念就结合在耶稣基督里。他是个拥有无穷无尽能力的人,但是他也全然同情我们。他自己在复活后曾说,“天上地下所有的权柄都赐给我了”(太28:18)。他的名字是耶稣,拥有完全神性的神的儿子。但是他也不仅于此,他更成为“升入高天”的那位,他超越了时空的限制。在当代,这话应更吸引人的注意。耶稣不止是升入高天,而且超越了诸天。

当我们把人放进火箭里送入太空里的时候,其实我们是把他们抛入太空。而且他们还是在时空的范围之内。就算他们能够飞行到地球附近的行星或是太阳系的边界,这在目前还是个可望而不可即的目标,他们仍然是在太空之中。但是耶稣升天的宣告所用的说法是他升入高天,超越了时间和空间限制。他不再被那些限制着我们肉身的规律所束缚。他是在整个时空之外、之上,他所得到的能力完全不受任何的限制。

希伯来书的作者也表明,虽然主耶稣升到高天之上,拥有绝对权能,而且他所行使的权柄完全没有限制,然而他还是极端关心我们的问题。这里说到,“我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱。”主耶稣已经在我们之前走过生命的全程。他感受过每一种压力,他知道每一个会牵动我们心思的因素,他面对过我们所面对的每一个诱惑,他曾经被每一种恐惧所威吓,被每一种焦虑所摇晃,为每一种担心而忧郁。但是他经历了这一切却没有失败,没有犯罪, 从不跌倒。“所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”这就是说,我们每一个所需要的帮助,在每一次需要的时候,我们都能来到主面前祈求。

阿爸父,求你帮助我顺服这个单纯的忠告:凭着信心,勇敢地来到施恩宝座前,那是所有帮助、所有真光和所有盼望的来源。

生活实践

我们常常强加给征服了时空的主耶稣基督许多限制,这是多么的荒谬无知?我们是否遵从他奇妙的邀请,勇敢地来到他那拥有绝对权柄和无比恩典的宝座前?

生活在安息里

每日灵修:12月10日

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读经:希伯来书 4:1-13
        
这样看来,必另有一安息日的安息,为神的子民存留。因为那进入安息的,乃是歇了自己的工,正如神歇了他的工一样。 来4:9-10

这是有关人类行为的革命性新原则,是神设计人的行为的本意。人就是在这个原则上失败堕落的,而如今在基督里这个原则得以恢复。除非这个原则在我们生命里运作,否则我们就没有把握自己是基督身体的一部分。希伯来书的作者在全文中很清楚地作出这个宣告。

我们从出生就被一个关于人类行为的错误概念洗脑。我们一开始就听从了撒旦的欺蒙,以为我们本身就有成就自己愿望的能力,可以做自己想做的人,并做一些自己向往的功业。我们很自信地以为能够依靠自己,或者是即使我们目前还没有,却也知道如何去取得能力。我们以为能教育好自己,能探索资讯,能开发新技能,一旦得到之后,我们就能成就自己的愿望。

我们其实没有那样的能力,从来都没有。世上唯一能活出基督生命的人就是耶稣基督。他要在我们里面复制他的生命。我们所要做的就是将我们所遭遇的每一个情况都呈现给他在我们里面的生命,依靠他而不是依靠自己,去面对任何环境、处理每一个狀况、从事每一个活动。我们不再依靠自己的努力。

我们基督徒的生命就是这么开始的。我们走到一个不再靠自己来救自己的地步,不是么?我们停止凭自己的好行为来争取进入天堂。我们对自己说,“我永远无法达标,我永远做不到。”然后看着耶稣,说,“如果他已经替我担罪,那么我所需要的一切就有了。”如此,接受了主的救赎,凭信心安息在这个事实上,停止自己的努力,放弃依靠自己做工,而安息在主里面。

保罗告诉歌罗西的信徒说,“你们既然接受了主基督耶稣,就当遵他而行”(西2:6)。我们也是一样,既然接受了主,就该依靠他来透过我们行事。如此跨出去的结果是什么?安息!美好的安息!轻松、释放、不再焦虑、不再烦恼、不再紧绷,因为我们是安息在主里面,也就是安心依靠那位主,他全然合适,透过我们来成就所需要成就的一切 。他不使我们机械性地自动化,也不把我们变成机器人。他透过我们的思想、感情、和理智来启动事工,而我们必须去依靠他。

主耶稣,谢谢你动了奇妙的手术使我得自由。我因能进入那为我存留的安息而满心快乐。求你助我确实进入你的安息。

生活实践

基督徒的生活有什么样的行动准则能确保我们真是基督徒?我们是否透过持续依靠他的同在和大能以证实我们主耶稣基督的全备性?

警告!警告!

每日灵修:12月9日

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读经:希伯来书 3:7-15
        
弟兄们,你们要谨慎,免得你们中间或有人存着不信的恶心,把永生神离弃了。总要趁着还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了。我们若将起初确实的信心坚持到底,就在基督里有分了。 来3:12-14

我们那起初已经启动的信心,若持续在我们里面产生只有信心才能产生的圣灵果子,我们就在基督里有分了。这段经文是本书中一个重要的警语,一个警告,针对心硬麻木的人;就是听了福音真理而且相信,也明白神话语的意义,然而却不根据真理采取行动的。只把真理存在脑子里却不刻在心里是有害的。要知道光是认识真理是不会产生作用的,只有付诸实践的真理才能叫人得自由。头脑里对真理的知识只会使我们越来越骄傲。我们能够引用长长的一段经文,能背得滚瓜烂熟,能明白每一部书的信息,并且熟读全本圣经,但光是知道这些真理对我们没什么作用。只有将真理付诸实践,采取行动,真理才能产生释放、更新和变化的作用。

希伯来书作者所指出的可怕危险就是,当人明白了真理却不跟着做的时候,会造成心硬的糟透后果,因而不再能对真理有所反应,同时也失去了相信的能力。当耶稣对他的门徒说,“若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝”(路16:31),就是这个意思。

曾有人对我说,“如果我们能像早期教会那样行神迹,那么我们就能真正推广基督信仰。如果我们能医病赶鬼,并且信心满满地展现奇迹,我们就能叫大众都相信。”但是我必须告诉他,在经过了三十年的观察和研读圣经,我很肯定地知道,如果神赐给我们这样的能力,当然他也绝对有能力这么做,叫我们到处都能行神迹,结果是不会为基督信仰召聚比现在更多的基督徒!在主耶稣自己传道的末期,他向群众多次展示了神的奇妙大能,然而,有几个人最后在十字架底下陪着他?只有一小群女信徒和一个男人,这些人不是因为他所行的神迹,而是因为他所传的真理而信服。

这就是为什么神在第十一节中启示,“我就在怒中起誓说:‘他们断不可进入我的安息。’”这不表示神易怒暴躁。也不表示神因着他所提供的不被接受而生气。那只不过是启示了这种情况的本质。当人懂得真理却不根据真理去做的时候,他的生命在每一个层面上,在每一个知识范畴内,都会出现这个奇特的情况:他的心刚硬了,以至于他的心无法去相信他所拒绝付诸行动的道理。

父啊,愿我能听从这个重要的警告并且将你所启示给我的真理付诸行动。


生活实践

当我们只是知道圣经真理,却故意不在生活中实践,那么我们岂不是轻看自己在灵魂方面的永远亏损吗?这么做所引发的短期和长期亏损是什么?


神的家

每日灵修:12月8日

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读经:希伯来书 3:1-6  

摩西为仆人,在神的全家诚然尽忠,为要证明将来必传说的事。但基督为儿子,治理神的家;我们若将可夸的盼望和胆量坚持到底,便是他的家了。来3:5-6  

在这短短的经文中有六次提到“神的家。”现今这个世代里有一个非常普遍的错误观念,尤其是在基督徒当中,就是用“神的家”来代表一个教堂的建筑物。没有什么比这个错误的想法更能破坏新约圣经所传的伟大福音了。无论是新约还是旧约,是现代还是过去,都没有哪个建筑物可以真正地被称为“神的家。”肯定地从早期教会开始,就没有哪个聚会场合的建筑物可以被适当地称作“神的家。”事实上,早期教会有两三百年都不曾拥有任何建筑物。当他们提到“神的家”时,他们所指的是会众。教会从来都不是一个建筑物,而是那些来聚会的人!

即使是圣殿或是之前的帐幕也不是“神的家。”如果某个人指出没有任何现代的建筑能被适当地称为“神的家”这个事实时,在旁边一些熟读圣经的基督徒会智慧地点头并且说,“的确,唯一能被适当地称作神的家的建筑物就是圣殿。”圣经里是有这样的说法来形容圣殿,但那是个形象式的说法。并不表示圣殿就是神居住的地方。

在以赛亚书第六十六章伟大的预言中,先知以赛亚记录了主的说法,“天是我的座位,地是我的脚凳。你们要为我造何等的殿宇?哪里是我安息的地方呢?. . . 这一切都是我手所造的”(赛66:1-2)。使徒保罗向雅典人传福音的时候,也提醒他们“创造宇宙和其中万物的神,既是天地的主,就不住人手所造的殿”(徒17:42)。甚至当他说这话的时候,圣殿仍然佇立在耶路撒冷。由此可见,圣经里也教导任何的建筑都不是神的居所。

那么这里所提到的“神的家”到底是什么呢?答案就很清楚地出现在第六节中。“我们人类,就是神的家。”神从不居留在任何建筑物里面;他住在人心里,在各样的男女老少里面。神造人的本意就是如此,人受造成为神所居留的帐幕。使徒保罗在哥林多前书就提到,“岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?这圣灵是从神而来,住在你们里头的”(林前6:19a)。神的原意就是要住在我们里面,使我们展现他的生命。我们作为他的居所就是为了要显出他的本质。

在这些成为神居所的人们里面,摩西的事工就是仆人,而基督则是人子。因此,我们更应该服从的,更应当听命的,更应当尊荣和留意的,是人子而不是仆人。摩西忠实地担任了仆人的角色。仆人的事工是什么?仆人总是在预备事物。他必须预备餐饮、预备房间、预备庭院。他总是在为期待某些将要发生的事做预备。他做工的观点都是在为将来做准备。“但基督为儿子,治理神的家。”儿子在家中的角色如何?是承继一切,管理一切,按他的喜好运用一切。这家本就是为他而设立的。

主啊,谢谢你,来住在我里面。能成为你的家是我最大的特权。

  生活实践

不可思议,神的圣灵选择信徒的身体作为他的殿!那么我们该敬拜的是谁?复活的基督厚赐我们他同在所带来的所有的资源和能力,目的是什么?

因受苦难得以完全

每日灵修:12月7日

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读经:希伯来书 2:10-18  

 原来那为万物所属、为万物所本的,要领许多的儿子进荣耀里去,使救他们的元帅,因受苦难得以完全,本是合宜的。来2:10  

耶稣在地上传道的生活可以用“因受苦难得以完全”一语来表达。那么,他降生的时候还还未完全么?即使当他刚初生,躺在伯利恒的马槽中的时候,也不完全么?当他在旷野里受撒旦试探,企图叫他转离十字架道路的时候,也还没完全么?当他喂饱五千人,在慈悲怜悯中事奉饥渴的大众的时候,他还不完全么?为什么要说他因受苦难而得以完全呢?

当然这里所包含的是两个完全。主耶稣本身一直是完全的,但是他降世所要做的工作则还没有完全。一个人可能有完全的健康,完全的身体,完全的力量,完全美好的人性,但是在蒙召所要成就的工作上却还没有完全。假设耶稣基督以一个成人的样式降世一周之后就受死。假设他没有从婴儿长大成人,而直接以成人的身份踏入人间。假设他在一周之内就把登山宝训、橄榄园中的启示、晚餐楼上的启示、和所有从他口中而出记录在圣经中的教导都传授完毕。设想他在周一出现然后在周五就被带出去钉在十字架上,受死,担当世人的罪。那么他还会是个完美的救主么?

就承担我们的罪咎而言,那应该是足够的了, 因为那只需要一个无罪的救赎牺牲。但是他在承担我们的软弱、无力而言,就算不上完全。他能让我们得到进天堂的身份,但是他却无法让我们在地上过着一个得体的生活。在这个情况下,我们总有借口说,“神怎么能期望在这种情况的我活出完全的生命?毕竟,我只不过是个人!基督可没有经历过我的挣扎。他怎么能体会我所受到的压力,他怎么晓得我所要对抗的是什么样的攻击?”但是主耶稣因受苦难得以完全。 他知道的,他的确是知道的!

他曾经是个经验过恐惧和不确定性的人。如果我们否认他在这方面的经历,我们就等于否定了他和我们一样都是带有人类的身份。他的确面对了各样诱惑,在重压之下依然站稳了脚步。每一个恐惧都是诱惑,每一个不确定的未来也是诱惑。当然主耶稣从未在不确定的情形下采取行动,他也从未在恐惧中冒然开口。当他察觉到有恐惧来抓住他心的时候,他就依靠在他里面父神的活泼、充沛的生命,凭信心克服恐惧。每当他觉得不确定的时候,他就依靠在他里面父神的智慧,随即就能给出最适切的回应。就是因为他完全经历了我们的恐惧和压力,他能完全与我们认同,并且能“领许多的儿子进荣耀里去。”

主啊,求赐我专一、真诚、恳切的心,真相信主耶稣为我所成就的奇妙大工,就是他藉着受苦带领许多的儿女进入荣耀里去。

  生活实践

耶稣经历了极强烈的罪的诱惑,但是仍然选择在十字架上承担我们世人的罪,好叫我们都能得到救赎。我们是否深刻地体会到他所受的苦难和他全然取得与我们同等的身份,包括我们的罪性和苦难?

恢复主权

每日灵修:12月6日

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读经:希伯来书 2:5-9  

既叫万物都服他,就没有剩下一样不服他的。只是如今我们还不见万物都服他; 惟独见那成为比天使小一点的耶稣(或作“惟独见耶稣暂时成为比天使小”),因为受死的苦,就得了尊贵荣耀为冠冕,叫他因着神的恩,为人人尝了死味。来2:8b-9  

这段经文描述了人类当前徒劳无功的状况。整个人类历史都处于一个无法突破的困境之中:神造我们来管理一切受造物,但是我们尚未见到万物为我们所控制。我们尝试实践我们的管理工作,但是我们却不能适当地执行。我们从未忘记神给我们设立的地位。从我们族类的历史中可以见到我们不断地想要重申人类管理地球和宇宙的梦想。这就是为何我们不能抗拒要征服最高的山,要探索最深的海,甚至要挑战宇宙深处。

人类持续地表明一个独特的族群记忆,一个对神所交付的权责的残存认识。问题是,当我们现在试着去实践这份管理权责的时候,我们引发了一个爆炸性的危险状态,因为我们真正去执行管理的能力已经不复存在。即使在我们个人的生命中也是如此。我们中间有多少人实践了自己最初的理念和梦想?有谁能说,我已经做完了一切我想做的事;我已经达到我想要达到的目标。”正如使徒保罗在罗马书中所提到,“ . . 受造之物服在虚空之下”(罗8:20)。

然而希伯来书的作者说,“唯独见到耶稣。”那就是我们唯一的盼望。凭着信心的眼睛,我们看见耶稣已经得了荣耀的冠冕,并且拥有管理一切的权柄;耶稣这个人,落实了我们人类失落的使命。在圣经最后的一本书中记录了一个景象;使徒约翰看见坐在宇宙宝座上的那位,而众天使都在他面前不住地高唱赞美和俯伏敬拜。有呼声寻求一个能够打开有七个印的卷轴的人,那卷轴就是全地的权状,是管理全地的凭据。遍寻人类历史中有谁配打开这七个封印?结果,找不到任何人。约翰因而放声大哭。但是有天使说,“不要哭。看哪!犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印”(启5:5)。当约翰转眼去看那狮子的时候,他却讶异地看见一羔羊,而且是被杀过的羔羊。他看着那羔羊上前,到宝座拿了卷轴,顿时欢呼充斥天际,因为终于有人配拥有管理全地的权柄。

这是希伯来书的作者所看见的。他要我们看见,耶稣独自突破了我们无能继承的障碍。我们的障碍是什么呢?是什么限制了我们,使我们不能实现管理的梦想?就是一个令人沮丧的词:死亡!死亡不只是肉体生命的结束。广义的死亡就是毫无用处;包括了浪费、空虚徒劳。从这个观点来看,死亡的气息遍布人生。我们处处都可以看见死亡的迹象。

但是耶稣取了人的形象好实践人的承袭。他暂时取得比天使小的身份,成为肉身,进入了人类的族群,经验了死亡。“为人人尝了死味,”他这么做就取代了我们当受的。因此,他让那些与他一起将自己性命摆上的人能够见到他已经拔掉死亡的毒钩。在耶稣基督里的人,这时有了一线盼望去实现父神已交付的使命。基督来,启动了一个新的人类族群。这个族群包括他自己和一切属他的人,他们所得到的应许,就是他们都能进入神原先创造人类时所预定的完全。

阿爸父,谢谢你差遣你的独生子来为我经历死亡,好叫我能恢复你当初造我时要我管理全地的使命。求你开我的眼,好叫我更清楚地看见主耶稣的一切作为。

  生活实践

父神慈爱至高的计划是要我们成为他管理生命的代表。他如何为我们提供这样的可能性?我们是否依靠内住的主耶稣基督的复活大能来过每一天的生活?如果不是的话,为什么呢?

郑重注意

每日灵修:12月5日

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读经:希伯来书 2:1-4
        
所以,我们当越发郑重所听见的道理,恐怕我们随流失去。那借着天使所传的话既是确定的,凡干犯悖逆的,都受了该受的报应;我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?这救恩起先是主亲自讲的,后来是听见的人给我们证实了。  神又按自己的旨意,用神迹奇事,和百般的异能,并圣灵的恩赐,同他们作见证。 来2:1-4

希伯来书的作者要我们越发郑重所听见的道理!这样的叮咛使我确信作者是个传道人。虽然周复一周的传讲,让受众不断地面对那能改变生命的真理;然而他们不郑重留意,而错失了所有果效,没有什么比这更叫人伤心的了。

这个信息是特别确实;原因有二:第一、籍着与律法的相比,它是确实。如果天使所传的信息,就是摩西的律法,对领受的人是有权威性的,并且也能从经验中发现它是绝对真实,那么,这个信息也是如此。如果天使所传的信息都有这么确实的根据,那么神的兒子耶稣所传的信息岂不更加不容轻忽?

第二、福音真理的确据是在于这个信息是如何传达的。这是首先出于主亲口所说的话!耶稣基督说的话是世人所听过最有权威的话。这个信息的源头并非出于使徒,也不是透过先知的预言,而是主自己亲口发表的。不止如此,这个信息也是由目击证人所确认的,还有神亲自用异象来作佐证,并有神迹奇事和圣灵的恩赐。这是一个强而有力的论据!

作者完全聚焦在一个仍未确定的问题上:“我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?”这不是个威胁,只是一个单纯的问题,给基督徒和非基督徒二者的问题。对非基督徒而言:你要往哪儿去?你怎能逃离神所创造的宇宙?你怎么逃?尤其是当神的本意是赐福而不是咒诅,你为什么尝试要逃呢?如果你所寻求的跟掌控宇宙的造物主无关的话,你又怎么可能另外寻见蒙救赎的出路呢?

对基督徒而言,光知道耶稣基督是不够的:我们必须经历到他。如果我们只是知道他,每天却都不跟他同行,那么我们会有很大的损失。我们会失去平安、自由、喜乐和成就。离了他,我们会遭遇诱惑、挫败、迷茫、困惑和空虚。同时,如果我们不像基督徒一样的生活和成长,那么就有个很严重的问题了:我们是不是真正地已开始了基督徒的生活呢?或者说,我们是否只在欺骗自己,企图遵行外在的标准而却无内里的心意更新?作者抛出了这个悬而未解,无法甩脱,也叫我们无可逃避的问题:“我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?”

主耶稣,求你帮助我越发郑重注意,不致忽略这么大的救恩。

生活实践

我们是否将有史以来,同时也是在永恒里最重要的课题,也就是救赎,视为第一优先? 我们是否适当地敬畏这位至高无上而又公义的神,并且尊崇他圣洁的同在是我们永远的中保和辩护者?

是神子还是奴仆

每日灵修:12月4日

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读经:希伯来书 1:5-14  

所有的天使,神从来对哪一个说:“你是我的儿子,我今日生你。”又指着哪一个说:“我要作他的父,他要作我的子。” 来1:5  

希伯来书的作者于此拿天使来与耶稣作对比。古代的人非常重视天使。许多古代的宗教仪式里都崇拜天使。天使就是罗马人所谓的半神半人,也就是希腊人心目中的神祗。因此,这封信是写给那些对天使特别有兴趣的人。这个题目如今可能不再像以往吸引人那样吸引我们,但是依然凸显了基督这位人子。

根据作者,主耶稣的名远远超过众天使的名,主要原因就在于他与父神的关系。这是儿子和奴仆之间的对比。天使是差役,是奴仆,而基督则是儿子。

有一次我受到一个牧场雇员的邀请,上他那儿去做客。我们到牧场的时候,车子只能远远地绕过牧场主人的豪宅到后面的工寮。我和那位朋友就一直待在工寮里,从没进过那豪宅。牧场上有几匹骏马,我提议去骑牠们。我的朋友说,“不行的,我可没被许可去骑牠们。”结果我们只能骑几匹草场上的老马玩。几周之后我跟牧场主人的儿子熟识了,他也请我上他那儿去玩耍。我这次可跟以前大不相同了。我们長驱直入那豪宅,他就如同任何一个年轻人一样热情款待地无微不至。在丰盛的大餐之后我们出去骑着上选的骏马在牧场上奔驰。那可真是一段美好的时光。

这就是儿子和奴仆之间的区别,也就是基督和天使之间的差异。耶稣基督与父神的关系就是这差异的主要原因,他是神的独生子。血总是比水要浓的。

路易士(C.S. Lewis)曾经指出,我们手所做成的总是有别于我们的本性,但是那从我们而生的却总是我们在世上最珍爱的,因为那是我们的一部分。由此可知,天使是受造的;而基督却是独生子。从我们而生的会有跟我们一样的本性;但我们手所造的则不然。天使既然是受造物,就不可能有像父子那样的关系,只有由父所生的才名副其实是子。

这也是驳斥异端的终极经文。摩门教和耶和华见证人会这两个异端都教导耶稣基督不过是个天使,是受造天使中的最高等级。他们将耶稣与守护天使米迦勒并列。但是希伯来书的这节经文断然否定了那样的说法,基督是神子,不是天使。神从未对哪个天使说,“你是我的儿子。”

阿爸父,主耶稣身份的宣告是无可比拟的,也是无法超越的。因此我祈求自己能面对这个事实,并且能意识到除了在与主相交的关系里以外,没有别的办法能处理我这人生命各方面的问题。

  生活实践

 主耶稣基督是否在我们心中、思想中、话语文字中、和作为中占据了他所当得的主导地位?我们是否在基督丰盛中欢喜快乐,同时警愓、提防世俗的假神崇拜对我们有所影响?

洁净的大能

每日灵修:12月3日

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读经:希伯来书 1:3b-4  

他洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边。来1:3b  

主耶稣是父神给人类最完全的终极启示,因为祂、他解决了人类生命中最深处的问题,也就是人的罪性。人们如今在面对一些悲惨的灾祸时都不由得会问,“人性出了什么问题?生命出了什么问题?世界为何如此混乱?为什么我们的新闻报里有那么多的谋杀、暴力、憎恨、腐败、和黑暗?”圣经给了一个统一的答案,就是,“人的罪性,”或者更实际,对我们更有帮助的说法,就是,“人的自私。”这就是所有问题的根源,是我们每一个人本性里都有的可憎污点,是不管我们个人如何努力都洗不掉的污点。就像莎士比亚著作里的麦克佩斯夫人一样,我们不由得会发出呼吁,“可憎的人性污点,滚开!”然而它却是赶不走的。

圣经的奇妙宣告就是创造宇宙的主降世成为在伯利恒的小婴孩,为的是要洗净人的自私性,解决人类自己无法解决的问题,洗去那洗不掉的污点。福音的信息就是我们每一个寻见基督的人,每一个来投奔他的人,每一个来跟随他的人,都一次又一次地体验到他有洁净我们的能力。无论是我们过去50年的过犯还是过去5分钟的过犯,他都有能力消除。他有能力洁净我们,洗去我们的污秽,让我们良心纯净,可以再一次站立起来往前行,写每一天新的篇章,再以次依靠永活真神的恩典和能力来过每一天。这是最伟大的信息。“当他洗净了人的罪(这个词句包含了多少的伤痛和可怕的折磨),就坐在高天至大者的右边。”耶稣是主:这就是早期教会的信条,也是历代所有认识耶稣的人的信条。他解决了我们人类生命中最急迫的问题;他在掌控和管理我们人类所有的事务。

阿爸父,谢谢你赐下荣耀的主。我拙口笨舌地试着表达荣耀的主的奇妙作为,就是他居然舍弃自己的尊荣,降世成为一个无助的婴孩,长大成人之后又为我們牺牲性命来释放我们,使我们的罪得到洁净。为此我要献上感谢。我祈求自己能永远记住,自己是个被赎回的受造者,我自己本身没有任何价值,我的永生价值就在于这位爱我又为我牺牲的主。

  生活实践

我们是否自私地为自己图谋?我们是否学会把这个令人难忍的污点带到耶稣面前求洁净和医治?如果不然,那么我还可以转向谁,还有什么其他洁净的办法?

主托住了万有

每日灵修:12月2日

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读经:希伯来书 1:1-4  

他是神荣耀所发的光辉,是神本体的真象,常用他权能的命令托住万有。来1:3a  

这是个奇妙的宣告,用的是现在式,告诉我们耶稣基督就是目前世界上所有事物持续运作的根本。史丹福大学有一个直线加速器,是个绵延两英里巨大的原子冲击器。尖端科学家企图用以打开原子结构,深度地探索原子、中子和质子的微小世界。科学家们发现了他们无法想象的复杂结构,他们所发现的微小粒子甚至没有足够的名子可供命名。但是他们一致地留意到一个事实,就是这些元素都由某种奇怪的力量维系在一起。他们不知道怎么称呼这力量,也不知道怎么识别它。他们用“宇宙黏胶”来描述这个把元素维系在一起的力量。奇怪不,神的话语居然也讲到托住万有的力量,就是耶稣!如果人类想要知道那把宇宙维系住的力量叫做什么,其实非常简单:那名字就叫耶稣。“用他权能的命令托住万有。”

这话不只对包括我们的身体和一切在内的物质世界是如此,同时也对宇宙中所有其他的动力和能量都是如此:物质的,心理的,社会的,属灵的,一切的一切都在他的掌管之下。在复活之后,主在加利利海边向门徒们显现时,他用最直截了当而又简单的话告诉门徒们:“天上地下所有的权柄都赐给我了”(太28:18b)。意思就是他不只掌管了宇宙中星体的物理动能,也控制了发生其中的一切的事件。这是我们基督徒常常会忘记的重点。我们总是被媒体世俗的眼光和其他宣传性的教导所影响,以致习以为常,却忘了在新闻媒体所报道的事故篇幅后面有一个绝对的权柄在掌管着一切,容许某些事情发生,而抑制其他的事情。

我记得麦克阿瑟将军在二战当太平洋战区指挥官那段扰攘不安的日子;他那时胜利进入日本,荣耀等同日本皇帝;之后他又指挥朝鲜战争。记得自己当时总是被报纸的头条新闻所吸引,人们都非常重视。我也记得当杜鲁门总统解除麦帅职位的时候,全国都为之愤怒。麦帅回国的时候人们兴奋地欢迎他的,先是在旧金山之后在纽约。全国百姓几乎都俯伏在他脚前。

但是,如今那些事情似乎都变得很遥远、很不重要了。它们不再有什么分量。我了解到现在吸引我们注意的事也一样很快会淡化而无足轻重。然而它们也不是没有意义的。圣经告诉我们有个绝对的权能在塑造国家和个人的命运。所有的这些事情都在那位“用他权能的命令托住万有”者的掌控之中。

主耶稣,谢谢你,因为你就是那位用权能的命令托住万有的。求你教导我即使是在事情看来分崩离析的时候仍然信靠你。

  生活实践

在我们的世界观里,主耶稣基督是否是居中掌管一切的力量?这只是我们头脑里的知识,还是他同在的大能已经转化成为我们每天面对生活挑战的信心根据?

父神终极的启示

每日灵修:12月1日
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读经:希伯来书 1:1-4

神既在古时借着众先知多次多方地晓谕列祖,就在这末世,借着他儿子晓谕我们;又早已立他为承受万有的,也曾借着他创造诸世界。 来1:1-2

当我们打开旧约圣经研读神透过先知对我们的祖辈启示的言语时,我真希望大家都明白旧约圣经的价值。它是一部多么奇妙的书。神用了那么多不同的方式说话,在异梦中、在异象里、在神突然的显现里;在没有人全然明白的奇妙感动里,有人将临到他脑海里和心里的言语表达出来,说出了神的启示。

就如希伯来书的作者所说,这等启示采用了许多不同的形式。从创世纪开始,我们看到非常直白而又宏伟地叙述了创造的经过,堕落的缘由,洪水的爆发。之后单纯地描述了一位先祖家族的经历,从亚伯拉罕,以撒,到雅各。然后是摩西的故事和出埃及的记录,在雷电中颁布的律法,一直到诗人们温馨甜美的诗篇,应用在日常生活中智慧的箴言,和所罗门所写极尽温柔的雅歌。旧约其他的部分则是充满着先知们圣洁荣耀的异象,这些伟大的先知对当时处于困境中的家国发言,但是他们的视线却又超越当时的时间点,直到神要实现他救赎应许的伟大事件。

然而,尽管我们听过了先知们无可比拟的论述,当我们读完旧约,我们依然会意识到神的话语并没有解答我们内心深处的疑问。直到我们打开福音书读了关于耶稣的事:他是谁,他来做什么,他去了哪儿,他说了什么,他如何反应,他如何生活,和他如何处理各样状况。这时,先前所有先知们的言论就都开始浮现而汇集在一起,成为一道伟大的声音,我们才了解到父神给人类的终极启示。
离我以前在蒙塔纳州居所不远处有个地方叫密苏里河的“三叉河,”有三条河在此汇集进入密苏里河。它们都是从蒙塔纳西部山区流出来的,汇集成为密苏里大河,流经蒙塔纳州、北达科他州,南达科他州,和密苏里州,再和由俄亥俄州来的密西西比河汇合。这个广大的河流体系也是举世闻名的排水系统。所有这些河流经过的大山广谷散布甚远,我每次想到旧约中的宣告如何汇集而成为神在新约中伟大的启示时,我总会联想到这个河流汇集的方式。所有父神在旧约里引领人类进入的各个主题都汇总在耶稣的见证中。他就是神给人类的终极启示,远远超越众先知,并且实践了他们所预言的一切。

主耶稣,你就是神的终极启示。谢谢你让我看见旧约圣经中的整个故事全都落实在你身上。

生活实践

我们是否因为忽略了旧约或者新约以致错失了世界最宏伟的史诗?在这个史诗里的中心人物是否也就是我们个人生命的中心?

希伯来书:尽在信心

 十二月份灵修主题简介

有一次,一群基督徒在家庭聚会里讨论世界大事。他们提到人们心中的恐惧、压力、和各个方面的无力感。问题是,“我们基督徒能做什么?”身为基督徒,他们都知道世界上各样问题的解决办法就是信耶稣,但是“要怎么使世人相信这就是答案呢?”在他们中间有个年轻的基督徒被这样的讨论所困扰。他很关切地说,“为什么世人不相信我们所提供的答案?”他接着说,“我觉得是因为有许多基督徒自己都没活得像个相信这答案的人。”他提出一个合逻辑而又棘手的问题,“我们要怎么使基督徒相信他们所信的真道呢?”

希伯来书的主旨就是这样:如何使基督徒相信。这是世人期望要看到的,也是这封书信想要达到的效果。这信是写给一群开始疏离,渐渐失去信心的犹太人基督徒。他们已经失去对自己信仰与日常生活的关联性的警觉。他们开始漂移到外在信仰的表现,而失去了真正的内涵。就跟我们现代一样,当时周围所兴旺的人道哲学逐渐渗透进他们的思想,使得他们心生疑惑。他们中间有些人正打算放弃基督信仰,倒不是因为他们想回到犹太教的形式和礼仪,而是因为遭遇逼迫和压力。他们觉得不值得;他们失去了太多,以至于他们心里怀疑自己是否被蒙蔽了,而基督的讯息不是真的。

没有人知道这些基督徒的所在地。有些人以为这信是写给住在罗马的希伯来人基督徒。也有人以为是写给住在耶路撒冷的信徒。我个人以为后者比较可信。如果有人想要影响犹太人的基督教会,那么就理当从耶路撒冷开始。

这封信的作者到底是谁也不清楚。在英皇钦定版的译文中提到,“使徒保罗写给希伯来人的信。”在神学院中最受欢迎的戏言就是问,“保罗给希伯来人的书信是谁写的?”没有人能很肯定地确认谁是作者。如果读的是英文译本,我们几乎很肯定是保罗写的,因为其中有许多保罗式的思维逻辑。但是如果读的是希腊文本,那么我们也几乎同样能确定这不是保罗写的,因为在用语上本信与保罗其他的书信大不相同。历代以来在这方面有许多的猜测,路加、西拉、彼得、亚波罗、巴拿巴,甚至亚居拉和百基拉都被列入考虑。有些人认为是百基拉写的,果真如此,那么这将是新约圣经里唯一出于妇女之手的著作。我个人以为是保罗在他被囚禁于该撒利亚的两年期间用希伯来文写成之后,由路加翻译成希腊文。我们如今流传的就是这个希腊文的版本。

无论作者是谁,这位作者很清楚地看见耶稣基督是人类所有需要的答案。新约圣经中没有哪部书比希伯来书更专注在基督身上。在整本圣经中,本书最清楚也最有系统地解释了耶稣基督所带来的益处和适当性。它把基督信仰表述成为完美的终极信仰,而这纯粹是因为耶稣基督的无可匹配的身份和作为,使人们能自由不受限制地来到神面前。这是任何时代的人们都迫切需要的。