Perseidas 2019, espectáculo de madrugada

La noche del 12 al 13 de agosto podremos disfrutar del máximo de las Perseidas. El evento será retransmitido en directo, desde el Observatorio de Oukaimeden (Marruecos), a través del canal sky-live.tv, la noche del 12 de agosto, con la colaboración del proyecto europeo STARS4ALL y del Instituto de Astrofísica de Canarias. Además, el proyecto de ciencia ciudadana “Contadores de estrellas”, financiado por la FECYT, lanza una propuesta de observación para toda la familia.

Como cada año, las Perseidas -también conocidas como “Lágrimas de San Lorenzo”- muestran su pico de actividad a mediados de agosto. Para el año 2019 la actividad de las Perseidas se producirá entre el  17 de julio  y el 24 de agosto. El máximo se espera a la 6:58 UT del 13 de agosto. En Europa, por tanto, las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto se producirá la máxima actividad de la lluvia de estrellas. Sin embargo, este año, una luna casi llena dificultará la observación de los meteoros más débiles. El mejor momento para la observación será la madrugada del día 13 de agosto justo antes del amanecer y con la Luna ya puesta.    

Según comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, “Este año los madrugadores tendrán premio. La cita será la madrugada del 13 de agosto. Si nos levantamos a las 6 de la mañana y nos situamos en un lugar sin contaminación lumínica y sin nubes el espectáculo está asegurado” y añade, “como siempre debemos ser pacientes, en quince minutos seguro que las contamos por decenas si fijamos la mirada en un punto del cielo.”

Una lluvia con historia
Las llamadas ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas -o asteroides- a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La nube de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al “deshieloproducido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

La actividad de las Perseidas que tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862, y que actualmente con un tamaño aproximado de 26km de diámetro es el mayor objeto que de forma periódica se acerca a la Tierra. Sabemos -según los cálculos de los modelos estándares- que la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora (ZHR o tasas horarias cenitales).

A contar estrellas en familia

Durante todas las lluvias de estrellas, amateurs de la Astronomía realizan conteos de los meteoros -o estrellas fugaces- y las envían a la Organización Internacional de Meteoros (IMO) para calcular las tasas de actividad de dichas lluvias. En estas Perseidas de 2019, el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), se han unido bajo el proyecto de ciencia ciudadana Contadores de Estrellas (www.contadoresdeestrellas.org/), financiado por la FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología), y han elaborado una actividad didáctica para que cualquier ciudadano pueda colaborar en estos conteos. La guía describe el procedimiento a seguir, por medio de unas apps que tienen que tener instaladas previamente en sus dispositivos móviles y utilizando un material muy básico. El reto es conseguir que, de una manera sencilla, el público general también pueda participar y entienda este fenómeno astronómico, así como otras curiosidades del cielo que están descritas en la guía. Esta actividad se plantea para realizarla en familia o en equipos, dado que el evento coincide en muchos casos en período vacacional y es muy habitual que los ciudadanos aprovechen la ocasión para salir a observar.

La Radio del cielo

Aunque las lluvias de estrellas se asocian a la noche, es un fenómeno que ocurre también durante el día. Para aquellos que quieran disfrutar en todo momento del espectáculo, sin importar las condiciones meteorológicas y lumínicas, Contadores de Estrellas pone a su disposición una radio (http://www.contadoresdeestrellas.org/estaciones/) en la que el ciudadano podrá escuchar cada una de las estrellas fugaces, gracias a una antena instalada en el Observatorio Astronómico de la Agrupación Astronómica Madrid Sur (AAMS). Es una iniciativa para hacer accesible la Astronomía a personas invidentes o con alguna discapacidad visual, quienes esta vez podrán escuchar los fantásticos sonidos del cielo.

En Directo desde el Observatorio de Oukaimeden

Englobado en las Iniciativas de Contaminación Lumínica (LPI en inglés) del proyecto europeo STARS4ALL (stars4all.eu), el canal sky-live.tv retransmitirá, en directo, la lluvia de estrellas desde el Observatorio de Oukaimeden en pleno Atlas Marroquí.

 

La cita es el próximo Lunes 12 de agosto a las 23:15 UT (13 agosto 00:15 hora local en Canarias y Marruecos,  01:15 CEST, hora local en Europa).

Contadores de Estrellas” es un proyecto que ha contado con financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

STARS4ALL es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo número 688135. STARS4ALL está compuesto por 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB, UCM) de 6 países.

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).

Material didáctico

Contadores de Estrellas

http://www.contadoresdeestrellas.org/ 

Guía Contadores de Estrellas

https://t.co/zWiRtBRFPf

Material audiovisual

Secuencias de las mejores Perseidas 2016 y 2018 desde el Observatorio del Teide

https://flic.kr/p/28DxShV

https://youtu.be/gJyGY7RistI

Imágenes alta resolución Lluvias de Estrellas,

https://www.flickr.com/photos/65131760@N06/sets/72157634760969777/

La Radio del Cielo

http://www.contadoresdeestrellas.org/estaciones/ 

Imagen 1 - Perseida observada desde el Observatorio del Teide (Tenerife, Islas Canarias, España) la madrugada del día 11 de agosto de 2019. El telescopio que se observa en primer plano es el TAR1 y en vertical la Vïa Láctea. Imagen D. Padrón-starryearth, IAC. Alta Resolución.

Imagen 2 -  Perseidas desde el Observatorio del Teide (Tenerife, Islas Canarias, España). De izquierda a derecha se ven las cúpulas de los telescopios IAC80, OGS, QES, QUIJOTE, PIRATE y COAST. Imagen D. Padrón-starryearth, IAC. Alta Resolución.