Древесина — старейший строительный материал, характеризующийся уникальной совокупностью физико-механических свойств. При очень низкой по сравнению с каменными материалами средней плотностью (400…700 кг/м3) дерево имеет очень высокие прочностные показатели (особенно на изгиб и растяжение), низкую теплопроводность. Кроме того, древесина декоративна и экологически чиста. С другой стороны, древесина обладает существенными недостатками. Она гигроскопична, т.е. меняет свою влажность при изменении влажности воздуха, и активно впитывает капельно-жидкую влагу. При этом изменяются размеры, плотность и прочность древесины. Влажная древесина гниет. Кроме того, древесина — сгораемый материал. Указанные недостатки в той или иной степени можно уменьшить или ликвидировать специальной обработкой: пропиткой, покрытием гидрофобизирующими и антисептирующими составами, применением огнезащитных лаков и красок.