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5 SOSAZ Weekly Education Report - 2/8/2021
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Save Our Schools Arizona

Weekly Education Report

55th Legislature, 1st General Session

Volume 3, Issue 5 • Week of February 8, 2021


AZ voters aren’t fools & we’re not backing down

Maybe we would believe lawmakers if this session’s three voucher expansion bills weren’t their 9th, 10th, and 11th attempts since Arizona voters overwhelmingly rejected voucher expansion at the 2018 ballot. Maybe we would believe them if they weren’t simultaneously attempting more tax cuts, more vouchers, and more ways to defund public schools — including a sneaky STO voucher expansion strike-all amendment. Maybe if all of that wasn’t true, we could believe for one second that the sponsors and supporters of SB1452 have any interest in helping families and students.

But we don’t believe them, because actions speak louder than words. This legislative session is seeing a coordinated assault on public education, the likes of which we haven’t seen in many years. Why? Because they are desperate to destroy as much of public education as they can with the limited time they have left with an anti-public-education governor and legislative leadership. TOGETHER, we can stop them. This week we have 13 bills to RTS on, and plenty of calls to make. Want to get active with other education advocates? Sign up at sosarizona.org/volunteer!

📢 Calls to Action 📢

🚨 1. Use Request to Speak on these bills before Monday at 2 PM:

NO on SB1400                 NO on SB1118        

NO on SB1531                • NO on SB1683

 NO on SB1685                • NO on SCR1005

NO on SB1497                   • NO on SCR1024

NO on SCR1034                • NO on HB2063

YES on HB2151                • YES on HB2418

 YES on SCR1020                 YES on HB2705

🚨 2. Contact legislative leadership. SB1452 is a massive expansion that will siphon tax dollars out of AZ public schools in ways NEVER attempted before. HB2503 and SB1513 will drain hundreds of millions more dollars from public schools. STO expansions SB1273 and SB1118 are irresponsible uses of public funds. Ask Speaker Bowers and President Fann not to move these bad bills.

HB2503: House Speaker Rusty Bowers, 602-926-3128 / rbowers@azleg.gov; House Ed Chair Michelle Udall, 602-926-4856 / mudall@azleg.gov 

SB1452, SB1273, SB1513: Senate President Karen Fann, 602-926-5874 / kfann@azleg.gov 

SB1513: Senator Paul Boyer, 602-926-4173 / pboyer@azleg.gov and tell him we won’t stand for his attacks on public schools

Bills in Request to Speak

 Attacks on Public Education  

The game plan is all too clear: it’s a 1-2-3 punch to destroy public education. The ultimate and stated goal of privatizers is to give all students an ESA voucher to shop an “Amazon marketplace of education” (aka, the destruction of public schools as we know them):


SB1118, sponsored by Vince Leach (R-11), is a "strike-everything amendment" that converts a technical correction bill into a massive STO voucher expansion. It expands STO voucher eligibility in multiple ways to kids who are homeschooled, just moved to Arizona, or have received an ESA. In addition, the amount of the taxpayer subsidy would increase by more than 35%, ballooning to $5,600 for PreK-8 and $7,500 for grades 9-12, with an automatic annual escalator to ensure the program will continue growing exponentially. STO vouchers already divert $200 million from the general fund every year. The bill has no fiscal note to estimate the cost to taxpayers. Lawmakers commonly use "strikers" to skip a controversial idea past parts of the public hearing process, averting the will of voters. Scheduled for Senate Appropriations, Tuesday. OPPOSE.

SB1400, sponsored by Paul Boyer (R-20), waters down (and privatizes) education by allowing K-12 students to earn credit for "out-of-school experiences" such as sports, clubs, music lessons, even working over summer break. While this may sound innovative, it’s yet another attack on certified teachers, the profession of teaching, and formal public education. Scheduled for Senate Education, Tuesday. OPPOSE.

SB1683, sponsored by Paul Boyer (R-20), would appropriate $10 million per year from the state general fund to give parents who send their children to charter or open enrollment district schools $80 per month in "transportation support grants." Families would need to live within 20 miles of the chosen schools or demonstrate financial need, though the bill doesn’t require any verification of either. While local district buses sit in disrepair, parents would be able to use taxpayer dollars to hire limos and private buses.  Scheduled for Senate Education Committee, Tuesday. OPPOSE.

SB1685, sponsored by Paul Boyer (R-20), specifically bans attendance boundaries for district schools, further eroding the value of our neighborhood schools that serve as the anchor for local communities. School districts where enrollment exceeds capacity would be required to set up admission lotteries. As if the intent of the bill weren’t perfectly clear, it also forces the State Board of Education to use public dollars to "design a public awareness effort to explain school choice options in this state" that may include "public and private partners" and include ESA vouchers. Arizona already has open enrollment; this bill is simply fast-tracking segregation and white flight. Scheduled for Senate Education Committee, Tuesday. OPPOSE.

HB2063, sponsored by John Fillmore (R-16), would require teachers to retain or fail a student who does not meet course or competency requirements, something that currently happens at a teacher's discretion. Forcing teachers to automatically retain students presumes that parents and teachers cannot be trusted to determine what is best on a case-by-case basis. The bill also comes without an appropriation attached; Arizona will not fund an additional year for retained students, forcing schools to eat the cost. This bill was also introduced last year, and failed to pass a vote of the full House. Scheduled for House Education Committee, Tuesday. OPPOSE.

SB1403, sponsored by Paul Boyer (R-20), would give the Department of Education an additional year to plan for dyslexia screening and train teachers. However, the bill contains no funding for that screening, or for employees to run the program. Studies estimate that nearly 1 in 5 children have some degree of dyslexia, so serving their needs with no additional funding is an unreasonable ask. HB2137, which makes the same changes but also provides the necessary funding, was previously scheduled for House Education, but has been held. Scheduled for Senate Education, Tuesday. OPPOSE.  

Support for Public Education

SCR1020, sponsored by TJ Shope (R-8), would ask voters to repeal the restrictive mandate that students be taught only in English. The existing model, established by voters in 2000, effectively excludes from bilingual education programs most students with a home language other than English. The proposed change would benefit over 80,000 students in Arizona, a group whose 4-year graduation rate is just 54%, compared to the overall rate of 79%. This is the third consecutive year lawmakers have considered the proposal. Scheduled for Senate Education Committee, Tuesday. SUPPORT.

HB2151, sponsored by Randy Friese (D-9), would invest up to $9 million over the next 3 years to give certificated teachers 75% off tuition at Arizona universities to further their education in exchange for agreeing to teach in the state for 4 more years after graduation. A sensible way to help retain high-quality experienced teachers, which in turn boosts student achievement and academic outcomes. Arizona continues to bleed high-quality teachers, losing experienced faculty faster than any other category. Scheduled for House Education Committee, Tuesday. SUPPORT.

HB2418, sponsored by Jennifer Pawlik (D-17), would establish a modest funding weight for gifted students, dedicating more resources to support their learning. The current funding intended for students with these higher needs is no longer adequate, if it ever was. The current school funding formula is over 40 years old and does not account for the movement of students out of their traditional district boundaries. Scheduled for House Education Committee, Tuesday. SUPPORT.

HB2705, sponsored by Arlando Teller (D-7), is an emergency measure that prohibits a school from establishing a dress code policy that prevents students from wearing traditional tribal regalia or objects of cultural significance at a graduation ceremony. Scheduled for House Rules Committee, Monday. SUPPORT.

Attacks on Voting Rights & Citizen Initiatives

SB1497, sponsored by Michelle Ugenti-Rita (R-23), would require ballots and publicity pamphlets that contain citizen initiatives to carry a "Prop 108 disclosure" that, because of the Voter Protection Act, these measures cannot be changed without a three-fourths vote of the legislature. Critics call this a scare tactic and an attempt to discourage voters from passing their own laws. Ugenti-Rita has been trying to push this measure forward since 2013 because the voter-approved restriction stops lawmakers from changing voter-approved laws. However, this is arguably the reason voters passed it, as before the restriction, lawmakers would simply repeal citizen initiatives they didn’t like. Scheduled for Senate Government Committee, Monday. OPPOSE.

SB1531, sponsored by JD Mesnard (R-17), would require petition circulators to read the descriptions on initiative and referendum petitions aloud to signers. Each signer would have to affirm to the circulator before signing that they read and understood the description. Signatures which do not follow these rules would be invalid. This move away from personal voter responsibility has one purpose: to make it more difficult to pass laws lawmakers don't like. Scheduled for Senate Government Committee, Monday. OPPOSE.

SCR1005, sponsored by JD Mesnard (R-17), would amend Arizona's Constitution to split legislative districts into 3 geographically separate sections. Beginning in 2032, each portion of a legislative district would have one representative. While some characterize it as a plan to overrepresent red rural districts, critics disagree on how the proposal would affect the partisan makeup of the chamber. However, one thing is for sure: any such proposal would have to include new Capitol-area buildings or additions to the already-crowded House building that dates to 1960. The possible cost, while still unknown, is sure to be significant. Scheduled for Senate Government Committee, Monday. OPPOSE.

SCR1024, sponsored by Warren Petersen (R-12), would amend the Arizona Constitution to require any citizen's initiative that raises taxes or even reduces tax credits to pass with a 2/3 vote. Arizona currently gives away $14 billion in tax cuts and credits each year, far more than it invests in our communities. This bill would make it more difficult for voters to pass laws lawmakers don't like. Scheduled for Senate Finance Committee, Wednesday. OPPOSE.

SCR1034, sponsored by Vince Leach (R-11), asks voters to let the legislature amend voter-approved measures with a simple majority if courts find something illegal or unconstitutional in them. As the measure doesn't require lawmakers to amend only the illegal language, critics see it as a loophole to weaken the Voter Protection Act and the voice of voters at the ballot box. Scheduled for Senate Government Committee, Monday. OPPOSE.

The SOSAZ Legislative Report is designed to help our statewide network of volunteers track every bill that relates to increasing public school funding, fighting irresponsible privatization, and increasing tax dollar accountability. We’ll put bills on your radar as they come up, explain how they impact public schools, and keep you updated when it’s time for action.

Here are some other easy actions you can take:

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--- Versión en Español ---

Save Our Schools Arizona

Reporte de Educación Semanal Education Report

55 Legislatura, 1a Sesión General

Volúmen 3, Número 5 • Semana del 8 de febrero del 2021


Los votantes de Arizona no somos tontos y no nos vamos a dejar

Tal vez le creeríamos a los legisladores si los tres proyectos de expansión de vales de esta sesión no fueran su noveno, décimo y onceavo intento desde que los votantes de Arizona rechazaron abrumadoramente la expansión de vales en la boleta de votación en el 2018. Quizás les creeríamos si no estuvieran intentando simultáneamente más recortes de impuestos, más vales STO y más formas de castigar y retirar fondos de las escuelas públicas. Tal vez si todo esto no fuera cierto, podríamos creer por un segundo que los patrocinadores y partidarios de SB1452 tienen algún interés en ayudar a las familias y a los estudiantes.

Pero no les creemos, porque las acciones hablan más que las palabras. Esta sesión legislativa está viendo un asalto coordinado a la educación pública, como no habíamos visto en muchos años. ¿Por qué? Porque están desesperados por destruir lo más que puedan a la educación pública con el tiempo limitado que les queda con un gobernador y un liderazgo legislativo que están en contra de la educación pública. JUNTOS, podemos detenerlos. Esta semana tenemos 12 proyectos de ley para hacer RTS (Request to speak / pedir hablar) y muchas llamadas para hacer. ¿Quiere participar activamente con otros defensores de la educación? Regístrese en sosarizona.org/volunteer!

📢 Llamada a Tomar Acción 📢

🚨 1. Utilice el Request to Speak (pedir hablar) en los siguientes proyectos de ley antes del lunes a las dos de la tarde:

NO para SB1400                • NO para SB1497

NO para SB1531                • NO para SB1683

 NO para SB1685                • NO para SCR1005

SI para SCR1020                • NO para SCR1024

NO para SCR1034                • NO para HB2063

SI para HB2151                • SI para HB2418

🚨 2. Contacte al liderazgo legislativo. SB1452 es una expansión masiva que quitará dinero de los impuestos a las escuelas públicas de Arizona de formas que NUNCA se habían tratado de hacer. HB2503 y SB1513 sacarán cientos de millones de dólares más de las escuelas públicas. La expansión de STOs de SB1273 es un uso irresponsable de fondos públicos. Pida al portavoz Bowers y a la presidenta Fann que no pasen estos proyectos de ley tan malos.

HB2503: Portavoz de la Cámara Rusty Bowers, 602-926-3128 / rbowers@azleg.gov; Presidenta del Comité de Educación en la Cámara Michelle Udall, 602-926-4856 / mudall@azleg.gov 

SB1452, SB1273, SB1513: Presidenta del Senado Karen Fann, 602-926-5874 / kfann@azleg.gov 

SB1513: Senador Paul Boyer, 602-926-4173 / pboyer@azleg.gov y dígale que no permitiremos sus ataques a la educación pública

Proyectos de Ley en Request to Speak

Ataques a la Educación Pública

El plan del senador Boyer es demasiado claro: es un golpe duro para destruir a la educuación pública. El objetivo final y declarado de los privatizadores es dar a todos los estudiantes un vale ESA para comprar en un “mercado de educación como Amazon” (también conocido como la destrucción de las escuelas públicas como las conocemos):

SB1400, patrocinado por Paul Boyer (R-20), diluye (y privatiza) la educación al permitir que los estudiantes K-12 obtengan créditos por “experiencias extracurriculares” como deportes, clubes, lecciones de música e incluso trabajar durante las vacaciones de verano. Si bien esto puede parecer innovador, es un ataque más a los maestros certificados, la profesión docente y la educación pública formal. Programado para el martes en el Comité de Educación del Senado.  OPONERSE.

SB1683, patrocinado por Paul Boyer (R-20), asignaría 10 millones de dólares al año del fondo general del estado para dar a los padres que envían a sus hijos a escuelas charter o de distrito que viven fuera de la zona (open enrollment) 80 dólares por mes en “subvenciones de apoyo al transporte”. Las familias tendrían que vivir dentro de un rango de 20 millas de las escuelas elegidas o demostrar necesidad financiera, aunque el proyecto de ley no requiere ninguna verificación de ninguna de las dos condiciones. Mientras los autobuses de las escuelas de distrito locales están en mal estado, los padres podrían usar el dinero de los contribuyentes para contratar limusinas y autobuses privados. Programado para el martes en el Comité de Educación del Senado. OPONERSE.

SB1685, patrocinado por Paul Boyer (R-20), específicamente prohíbe los límites de asistencia para las escuelas de distrito, erosionando aún más el valor de las escuelas de nuestros vecindarios que sirven como ancla para las comunidades locales. Se requeriría que los distritos escolares donde la inscripción exceda la capacidad establezcan loterías de admisión.En caso de que la intención del proyecto de ley no sea perfectamente clara, también obliga al Consejo de Educación del Estado (State Board of Education) a utilizar dólares públicos para “diseñar un esfuerzo de concientización pública para explicar las opciones de elección de las escuelas en este estado” que puede incluir “socios públicos y privados” e incluyen vales ESA. Arizona ya cuenta con inscripciones abiertas; este proyecto de ley es simplemente segregación acelerada y el éxodo de personas blancas de ciertas escuelas. Programado para el martes en el Comité de Educación del Senado. OPONERSE.

HB2063, patrocinado por John Fillmore (R-16), requeriría que los maestros retengan o suspendan a un estudiante que no cumpla con los requisitos o habilidades del curso, algo que actualmente sucede a discreción del maestro. Obligar a los maestros a retener automáticamente a los estudiantes supone que no se puede confiar en los padres y los maestros para determinar qué es lo mejor dependiendo del caso. El proyecto de ley también viene sin una asignación de dinero adjunta; Arizona no financiará un año adicional para los estudiantes retenidos, lo que obligará a las escuelas a pagar el costo. Este proyecto de ley también se presentó el año pasado y no fue aprobado por el pleno de la Cámara. Programado para el martes en el Comité de Educación en el Senado. OPONERSE.

SB1403, patrocinado por Paul Boyer (R-20), le daría al Departamento de Educación un año adicional para planificar la evaluación de dislexia y capacitar a maestros. Sin embargo, el proyecto de ley no contiene fondos para esa evaluación ni para que los empleados ejecuten el programa. Los estudios estiman que casi 1 de cada 5 niños tiene algún grado de dislexia, por lo que atender sus necesidades sin financiamiento adicional es irracional. HB2137, que hace los mismos cambios pero también proporciona los fondos necesarios, estaba previamente programado para el Comité de Educación de la Cámara, pero se detuvo. Programado para el martes en el Comité de Educación en el Senado. OPONERSE.  

Apoyo a la Educación Pública

SCR1020, patrocinado por TJ Shope (R-8), pediría a los votantes que deroguen el mandato restrictivo de que a los estudiantes se les enseñe sólo en inglés. El modelo existente, establecido por los votantes en el año 2000, excluye efectivamente de los programas de educación bilingüe a la mayoría de los estudiantes cuyo idioma nativo no es el inglés. El cambio propuesto beneficiaría a más de 80,000 estudiantes en Arizona, un grupo cuya tasa de graduación de 4 años es sólo del 54%, en comparación con la tasa general del 79%. Este es el tercer año consecutivo que los legisladores han considerado la propuesta. Programado para el martes en el Comité de Educación del Senado. APOYAR.

HB2151, patrocinado por Randy Friese (D-9), invertiría hasta 9 millones de dólares durante los próximos tres años para darles a los maestros certificados un 75% de descuento en el pago a universidades de Arizona para continuar con su educación a cambio de aceptar enseñar en el estado durante 4 años o más después de su graduación. Una forma sensata de ayudar a retener maestros experimentados de alta calidad, que a su vez impulsaría el rendimiento de los estudiantes y los resultados académicos. Arizona continúa perdiendo a maestros de alta calidad y experimentados más rápido que cualquier otra categoría. Programado para el martes en el Comité de Educación de la Cámara. APOYAR.

HB2418, patrocinado por Jennifer Pawlik (D-17), establecería un modesto financiamiento para los estudiantes superdotados, dedicando más recursos a apoyar su aprendizaje. El financiamiento actual destinado a los estudiantes con estas necesidades mayores ya no es adecuado, si es que alguna vez lo fue. La fórmula actual de financiamiento escolar tiene más de 40 años y no tiene en cuenta el movimiento de estudiantes fuera de los límites de los distritos tradicionales. Programado para el martes en el Comité de Educación de la Cámara.  APOYAR.

Ataques en los Derechos del Voto y las

Iniciativas Ciudadanas

SB1497, patrocinado por Michelle Ugenti-Rita (R-23), requeriría que las boletas y folletos publicitarios que contienen iniciativas ciudadanas llevaran una “divulgación del Prop 108”, debido a la Ley de Protección de Votantes, estas medidas no Se pueden cambiar sin un voto de tres cuartos de la legislatura. Los críticos llaman esto una táctica de miedo y un intento de disuadir a los votantes de aprobar sus propias leyes.  Ugenti-Rita ha estado tratando de impulsar esta medida desde el 2013 porque la restricción aprobada por los votantes impide que los legisladores cambien las leyes aprobadas por los votantes. Sin embargo, esta es posiblemente la razón por la que los votantes la aprobaron, ya que antes de la restricción, los legisladores simplemente derogaban las iniciativas ciudadanas que no les agradaban. Programado para el martes en el Gobierno del Senado. OPONERSE.

SB1531, patrocinado por JD Mesnard (R-17), requeriría que los circuladores de las peticiones lean las descripciones de las iniciativas y los referendums en voz alta a los firmantes. Cada firmante tendría que afirmar al circulador antes de firmar que leyó y comprendió la descripción. Las firmas que no sigan estas reglas no serán válidas. Este alejamiento de la responsabilidad personal de los votantes tienen un propósito: hacer más difícil la aprobación de leyes que no les agradan a los legisladores. Programado para el lunes en el Gobierno del Senado. OPPONERSE.

SCR1005, patrocinado por JD Mesnard (R-17), enmendaría la Constitución de Arizona para dividir a los distritos legislativos en tres secciones geográficas separadas. A partir del 2032, cada porción de un distrito legislativo tendría un representante. Mientras algunos lo caracterizan como un plan para sobrerrepresentar a los distritos rurales rojos, los críticos no están de acuerdo sobre cómo la propuesta afectaría a la composición partidista de la Cámara. Sin embargo, una cosa es segura: cualquier propuesta de este tipo tendría que incluir nuevos edificios en el área del Capitolio o adiciones al edificio de la Cámara que ya de por sí está llena porque data de 1960. El posible costo, aunque aún se desconoce, seguramente será significativo. Programado para el lunes en el Gobierno del Senado. OPONERSE.

SCR1024, patrocinado por el senador Warren Petersen (R-12), enmendaría la Constitución de Arizona para requerir que cualquier iniciativa ciudadana que aumente los impuestos o incluso reduzca los créditos fiscales sea aprobada con dos terceras partes de los votos. Arizona actualmente regala 14 mil millones de dólares en recortes de impuestos y créditos cada año, mucho más de lo que invierte en nuestras comunidades. Este proyecto de ley haría más difícil que los votantes aprobaran leyes que no les agradan a los legisladores. Programado para el miércoles en el Comité de Finanzas del Senado.  OPONERSE.

SCR1034, patrocinado por Vince Leach (R-11), pide a los votantes que permitan que la legislatura enmiende las medidas aprobadas por los votantes con una mayoría simple si los tribunales encuentran algo ilegal o inconstitucional en ellas. Como la medida no requiere que los legisladores enmienden sólo el lenguaje ilegal, los críticos lo ven como una laguna para debilitar la Ley de Protección al Votante y la voz de los votantes en las urnas. Programado para el lunes en el Gobierno del Senado. OPONERSE.

El reporte legislativo de SOSAZ está diseñado para ayudar a nuestra red de voluntarios en todo el estado a seguir cada proyecto de ley que se relaciona con el incremento del financiamiento de las escuelas públicas, luchando en contra de la privatización irresponsable, e incrementando la rendición de cuentas del dinero de los contribuyentes. Daremos información de los proyectos de ley a medida que vayan saliendo, explicaremos de qué manera impactan a nuestras escuelas públicas, y los mantendremos al día cuando sea hora de tomar acción

Aquí hay algunas acciones fáciles que usted puede tomar:

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