Cuadrántidas, ¡Empieza el año con buenos deseos!

El evento astronómico será retransmitido en directo y a través del canal sky-live.tv, la madrugada del día 4 de enero, con la colaboración del proyecto europeo STARS4ALL y la iniciativa impulsada por la Junta de Extremadura, “Extremadura, Buenas Noches”. Además, el proyecto de ciencia ciudadana “Contadores de estrellas”, financiado por la FECYT, lanza una propuesta de observación para toda la familia.

La primera lluvia del año podría dejarnos imágenes espectaculares.

Habrá que esperar hasta las Líridas en abril para poder observar otra lluvia de estrellas.

Las tres lluvias de estrellas más espectaculares del año son Perseidas (agosto), Gemínidas ( diciembre) y Cuadrántidas la primera semana de enero. Aunque la más conocida son las Perseidas -su máximo coincide con el periodo vacacional y con suaves temperaturas nocturnas- Gemínidas y Cuadrántidas nunca defraudan presentando una actividad que alcanza los 100 meteoros por hora (ZHR, tasas horarias zenitales) y se mantiene constante año tras año.

Las Cuadrántidas muestran su pico de actividad la primera semana de enero. Para 2019, el máximo se espera a las 02:00 UT del 4 de enero. En Europa, por tanto, la noche del 3 al 4 de enero será el mejor momento para su observación. Es preciso esperar hasta la madrugada del día 4 de enero momento en que la constelación del Boyero -donde se localiza el radiante-  se encontrará alta en el cielo.  Con una Luna prácticamente nueva  la oscuridad de la noche está asegurada posibilitando la visión de los meteoros más débiles. La actividad final de meteoros se espera -en media- uno cada cuatro minutos, algunos de ellos brillantes. Para una buena observación de las cuadrántidas debemos situarnos en un lugar oscuro y con horizontes despejados.

Debido a que el radiante -punto del cielo donde parecen “nacer” los meteoros- se encuentra localizado cerca de la Osa Mayor -concretamente en la constelación del Boyero que ocupa parte de la desaparecida Quadrans Muralis de ahí su nombre- las cuadrántidas no presentan alta actividad en el hemisferio sur.

A contar estrellas en familia

Durante todas las lluvias de estrellas, amateurs de la Astronomía realizan conteos de los meteoros -o estrellas fugaces- y las envían a la Organización Internacional de Meteoros (IMO) para calcular las tasas de actividad de dichas lluvias. En estas Cuadrántidas de 2019, el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), se han unido bajo el proyecto de ciencia ciudadana Contadores de Estrellas (www.contadoresdeestrellas.org), financiado por la FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología), y han elaborado una actividad didáctica para que cualquier ciudadano pueda colaborar en estos conteos. La guía describe el procedimiento a seguir para realizar observación visual, por medio de unas apps que tienen que tener instaladas previamente en sus dispositivos móviles y utilizando un material muy básico. El reto es conseguir que, de una manera sencilla, el público general también pueda participar en esta tarea científica y entienda este fenómeno astronómico, así como otras curiosidades del cielo que están descritas en la guía.

En Directo desde el Observatorio del Teide e Higuera la Real

Englobado en las Iniciativas de Contaminación Lumínica (LPI en inglés) del proyecto europeo STARS4ALL (stars4all.eu), el canal sky-live.tv retransmitirá, en directo, la lluvia de estrellas con dos cámaras, una situada en el Observatorio del Teide (IAC, Tenerife, Islas Canarias) y la otra en Higuera la Real (Badajoz, Extremadura).

 

La cita es la madrugada del próximo viernes 4 de enero a las 5:30 UT (hora local en Canarias,  6:30 CET, hora local en Europa).

 

“Siempre cuesta levantarse a las seis de la mañana, si además es cuatro de enero, con vacaciones y frío más, pero vale la pena. Sin Luna y con una ventana de de observación de alrededor de una hora estamos convencidos que podremos presenciar un bonito espectáculo con una actividad rozando los cien meteoros por hora” comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC.

Cuadrántidas y Gemínidas son lluvias únicas

Las llamadas ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. Esto es cierto para la mayoría de lluvias pero no para las Cuadrántidas y las Gemínidas: no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de “escombros”. Los progenitores son Asteroides, 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y 2003 EH para las Cuadrántidas.

Contadores de Estrellas” es un proyecto que ha contado con financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

STARS4ALL es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo número 688135. STARS4ALL está compuesto por 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB, UCM) de 6 países.

Extremadura Buenas Noches proyecto englobado dentro de la Estrategia de la Noche de la Junta de Extremadura (Extremadura 2030).

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).

Material didáctico

Contadores de Estrellas y app

www.contadoresdeestrellas.org   

Material audiovisual
Imágenes y vídeos de lluvias de estrellas (https://flic.kr/s/aHsjH2BFa4)

Dirección de contacto

Miquel Serra-Ricart, investigador del IAC, mserra@iac.es 

España: 0034 649 848 305

Meteoros registrados en el Observatorio del Teide (IAC) entre las 06:13h y las 06:38h UT (hora local canaria) del día 4 de enero de 2017. La estrella más brillante a la izquierda es Procyon (Canis Minor), Castor y Pollux  (Géminis) casi en el centro. El cúmulo que se observa en la parte superior es el del Pesebre (Beehive Cluster) en la constelación de Cáncer. La mayor parte de meteoros registrados son cuadrántidas. imágen alta resolución (https://flic.kr/p/J1T4Yn )