Cuadrántidas y los primeros deseos del año

El evento astronómico será retransmitido en directo y a través del canal sky-live.tv, la madrugada del día 4 de enero, con la colaboración del proyecto europeo STARS4ALL.

La primera lluvia del año podría dejarnos imágenes espectaculares.

Habrá que esperar hasta las Líridas en abril para poder observar otra lluvia de estrellas.

Las tres lluvias de estrellas más espectaculares del año son Perseidas (agosto), Gemínidas (en diciembre) y Cuadrántidas la primera semana de enero. Aunque la más conocida son las Perseidas -su máximo coincide con el periodo vacacional y con suaves temperaturas nocturnas- Gemínidas y Cuadrántidas nunca defraudan presentando una actividad que alcanza los 100 meteoros por hora (ZHR, tasas horarias zenitales) y se mantiene constante año tras año (actividad cuadrántidas año 2017 en IMO).

Las Cuadrántidas muestran su pico de actividad la primera semana de enero. Para 2018, el máximo se espera a las 20:00 UT del 3 de enero. En Europa, por tanto, la noche del 3 al 4 de enero será el mejor momento para su observación. Es preciso esperar hasta la madrugada del día 4 de enero momento en que la constelación del Boyero se encontrará alta en el cielo,  Una Luna menguante -visible al oeste- dificultará la observación de los meteoros mas débiles. La actividad final de meteoros se espera -en media- uno cada cuatro minutos, algunos de ellos brillantes si estamos situados en un lugar oscuro y con horizontes despejados.

Debido a que el radiante -punto del cielo donde parecen “nacer” los meteoros- se encuentra localizado cerca de la Osa Mayor -concretamente en la constelación del Boyero que ocupa parte de la desaparecida Quadrans Muralis de ahí su nombre- las cuadrántidas no presentan alta actividad en el hemisferio sur.

En Directo desde el Observatorio del Teide y el Anillo

Englobado en las Iniciativas de Contaminación Lumínica (LPI en inglés) del proyecto europeo STARS4ALL (stars4all.eu), el canal sky-live.tv retransmitirá, en directo, la lluvia de estrellas con dos cámaras, una situada en el Observatorio del Teide (IAC, Tenerife, Islas Canarias) y la otra en El Anillo (Centro Internacional de Innovación Deportiva en el Medio Natural, Junta de Extremadura, Cáceres).

 

La cita es la madrugada del próximo jueves 4 de enero a las 5:30 UT (hora local en Canarias,  6:30 CET, hora local en Europa).

 

“Siempre cuesta levantarse a las seis de la mañana, si además es cuatro de enero, con vacaciones y frío más, pero vale la pena. A pesar de tener algo de Luna y una ventana de de observación de alrededor de una hora estamos convencidos que podremos presenciar un bonito espectáculo con una actividad rozando los cien meteoros por hora” comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC.

STARS4ALL es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo número 688135. STARS4ALL está compuesto por 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB, UCM) de 6 países.

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).

Retransmisión

En el portal sky-live.tv, la lluvia de estrellas se emitirá, en directo, desde Canarias y Extremadura a través de dos cámara del cielo.

Conexión, 4 enero 5:30 UT-local (6:30 CET)

Cuadrántidas y Gemínidas son lluvias únicas

Las llamadas ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. Esto es cierto para la mayoría de lluvias pero no para las Cuadrántidas y las Gemínidas: no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de “escombros”. Los progenitores son Asteroides, 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y 2003 EH para las Cuadrántidas.

Material audiovisual

Imágenes y vídeos de lluvias de estrellas (https://flic.kr/s/aHsjH2BFa4)

Dirección de contacto

Miquel Serra-Ricart, investigador del IAC, mserra@iac.es 

España: 0034 649 848 305

Meteoros registrados en el Observatorio del Teide (IAC) entre las 06:13h y las 06:38h UT (hora local canaria) del día 4 de enero de 2107. La estrella más brillante a la izquierda es Procyon (Canis Minor), Castor y Pollux  (Géminis) casi en el centro. El cúmulo que se observa en la parte superior es el del Pesebre (Beehive Cluster) en la constelación de Cáncer. La mayor parte de meteoros registrados son cuadrántidas. imágen alta resolución (https://flic.kr/p/J1T4Yn )