The following is a mix of news writing, magazine articles, opinion, advertisement pieces, blog posts in English and Spanish. Feel free to ask for more samples.

We are not Criminals; We are Victims Fleeing the Country with the Highest Femicide Rate of the World.

The body of Xiomara Reyes Murillo was found dismembered in a riverbank in the neighborhood Lopez Arellano in Choloma, Cortez Honduras. Her friend’s Irmas Lopez body was found beheaded in the same neighborhood. Their heads were laying on a different riverbank. The legs of Reyes Murillo were peeled up, more likely, alive.

On March of 2019 around 5 a.m. a 16-year-old girl was found strangled a few feet away from her home in the Lopez Arellano neighborhood.

Femicides rose by more than 250 percent from 2005 to 2013, according to the report “Status of Violence Against Women in Honduras.” The same report observes that a woman got killed every 13.8 hours the same year. Young women, especially in the range of 20-24 years, make up 40 to 49 percent of all femicides.  Abduction is well too frequent, in 40.4 percent of the femicides occurred in 2012,  women, teenager, and young adolescents were taken from wherever they were and then found dismembered, raped, beheaded, and cut into pieces. The same report points that many clandestine cemeteries are found throughout the country with the bodies of multiple women who were reported as disappeared.

The United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) declared Honduras as the country with the highest homicide rate in the world from 2010 until 2012, when the most recent report was issued.

A 2015 survey, “ A Gendered Analysis of Violent Death” ranked Honduras as one of the world’s deadliest place to be a woman. Syria and El Salvador only preceded it. According to estimates by the Movimiento of Mujeres Por la Paz (Women’s Movement for Peace) The first semester of 2017, 140 women were killed. As a result, a red alert was issued by 50 representers at 20 leading human rights organizations. Suyapa Martinez, one of the organizers, told AFP, they had declared a Red Alert because in 10 days 18 women had been killed. They were killed with sadism; shot in the vagina, some stoned, and some brutally raped.

On the report of the Violence Observatory at the National Autonomous University of Honduras, in 2017, 41 percent of the women and girls murdered in Honduras showed signs of mutilation, disfigurement, and cruelty.

Martinez expressed that of the 463 women killed in 2016, only 15 cases were investigated, and just 2 had condemnatory sentences. The level of impunity is 93.5 percent, meaning 2,500 women were left without justice, according to the Status of Violence Against Women in Honduras.

As stated by the report from Reproductive Rights, in 2013, 2,851 cases of sexual violence were reported, which means that every 3 hours a complaint of sexual assault was filled. In 2012, the United Nations of Office on Drugs and Crimes (UNODC) reported 1,697 sexual violence-related offenses,1,492 rape offenses, and 2,263 cases of sexual offenses against children nationally.

To learn about the violence against women in Honduras is not a difficult task. The femicides are so many that a simple Google Search will show the alarming reality women in this country face. Google Yensy Milagros Ortiz Canales and you will learn she got stoned to death by a male friend on her birthday. May as well Google 14-year-old Saidy Gabriela Colindres, whose body was found wrapped in sheets. Her parents had the heartbreaking duty to recognize her body. If your mental health is not at a breaking point yet, Google Lizeth Galindo Avila, she got murdered in front of her five children and while holding her 10-month-old baby. We cannot let out senior women who are also getting murdered, as in the case of the octogenarian female who got brutally killed in her bed. The 84-year-old woman was hit in the head and then strangled with a sheet.

The macabre way these women are being murdered is to send a message to other women and rivals from other gangs about who has the power. The sadism has escalated; multiple victims are strangled in front of their kids, skinned alive, cut into pieces and thrown the pieces in public land to be found by civilians. It is a battle of power between gangs and organized crime. Women’s bodies are the battlefield.

Melania Reyes, leader of the group Women’s Movement of the Neighborhood Lopez Arellano, expresses with startlement, “They strip them down like they are chicken.”

Choloma is a city of the Cortes department wherein 2013, 238 women got murdered of the 636 cases reported nationally. In 2017, 388 women got killed, 117 of the deaths occurred in Cortes. In January of 2019, 30 femicides were reported, 70 percent of them took place in Tegucigalpa and Cortes.

Honduras Women Seeking for Asylum Due to Domestic Violence and Gang Violence.

There is a crisis at the border, a humanitarian one. The women from Honduras, El Salvador,  and Guatemala; the North Triangle of Central America (NTCA), are fleeing in fear of being the next victim.

The report, “Women on the Run” conducted by the United Nations High Commissioner for Refugees, interviewed more than 160 women in 2015 from the NTCA. The women expressed that because they are women they are a target of violence. The report recorded many stories of violence, rape, and sexual assault some of these women or their families have endured.

Yet, Attorney General Jeff Sessions wrote in a ruling in 2018, “Claims by alien pertaining to domestic violence and gang violence will not qualify for asylum.”

World Health Organization establishes that a rate of 8.8 homicides per every 100,000 people is an epidemic. In Honduras, the rate of women murdered is 8.6. This data was given by the General Department of Forensic Medicine and the Violence Observatory at the National Autonomous University of Honduras.

 

These organizations also reported that in 2013, 48,5 percent of the femicides were committed by organized crime, like gangs. The culture of machismo reigns in Honduras as well as most of the Latin American countries. Honduras’ government fails to protect victims of domestic violence. U.S.immigration lawyers explain that domestic violence in Central America is pervasive enough to be considered systematic.

Young women and teenagers are being forced to join gangs or being the girlfriend of the gang, meaning because she is pretty she will have to please the gang members sexually. As of 2019, many cases of female teens getting murdered because they rejected joining gangs have been reported.

The statistics are there. The stories of horrendous crimes can be found throughout the whole country. There is no doubt the influx of asylum-seeking women is fueled, in significant part, by gang violence.

Fleeing Home Because of Violence and Being Met with Violence.

The United States under the Immigration Law has the obligation to protect these victims. President’s Trump administration is failing to do so. These women and their children after walking for weeks in a state of dehydration, hunger, and emotional stress are being met with tear gas at the US-Mexico border. The women and children that are allowed to cross the border are placed under inhumane conditions and mothers are separated from their children. Asylum-seeking women decided to make the exhausting and dangerous journey to the United States to protect their children, yet the U.S. government are taking their kids. Two of these children died under the US Border Patrol custody. International human rights indicate that every woman and child is entitled to certain rights and protections.

The U.S is inflicting more violence to these victims, and it is causing detrimental effects in their physical and psychological well being. The United Nations tells Trump’s administration that separating children from their parents is illegal. It violates their rights.

The Human Rights Office said the United States authorities had separated several hundred children including toddlers from their parents.

Asylum-seeking Women are not Criminals.

President Trump publicly called criminals to the migrants coming to the border. Organizations such as the International Rescue Committee, The UN Refugee Agency, and the UN Women believe migrants are victims of crime and violence.

Organizations for human rights believe migrant women are not criminals, they are victims of widespread and systematic violence.

Seeking Asylum is not a crime, and neither is entering a country irregularly, expressed UN High Commissioner for Human Rights Zeid Ra’ad Al Hussein, 2015.

The ultimate question, Is it morally right that the United States abandons these women to get slaughtered?

Women being turned back to their home countries could die in the hands of gangs and organized crime. Some could get brutally raped as in the case of a 16-year-old student who got gang-raped and bitten in the face and body. As well as the case of the 18-year-old student Diana Gabriel Herrera, whose body was found facing down between two tombs. She got murdered by two shots in the head while she was crossing the cemetery to get to her high school to celebrate the students’ day.  

“Here in Honduras, women are not worth anything,” expressed Teresa Munoz, while she wiped away tears. Teresa is the mother of 19-year-old Maria Jose Alvarado and 23-year-old Sofia Trinidad whose bodies were found in a riverbank. Both got murdered by Maria Jose’s boyfriend at his birthday party.

Women as consequences of machismo, gangs, organized crime, and corruption are indeed, a persecuted group, argues immigration attorney Sara Ramey.

Article 14 of the Universal Declaration of Human Rights states that "Everyone has the right to seek and to enjoy in other countries asylum from persecution.”

At the end of the day, if Human Rights organizations do not fight hard enough against the brutality of Trump’s “Zero Tolerance” and to keep domestic violence and crimes by gangs as a critical factor for women to file asylum the fate of these women is dark and painful. It is the hope of many, that asylum-seeking women do not have to face murder and that they get to settle in the United States.

Magazine Article

Femme Power

Defying death and the fear to experience emotional and physical pain is Kathy Jarvis’ way to enjoy life.

She can easily be jumping off of a building as well as racing a car at 200mph.

Jarvis believes that fearlessness is required to feel the pain, the desperation, and the discomfort, and only when we have really felt everything that lies within us is when the awakening to the possibilities begins.

Life is a journey and along with it, you will face situations that will shape your character and make you the person you are.  She found a strength that came from enduring an abusive upbringing as she grew up in a tumultuous home.  The woman she now states that there are amazing lessons and advantages to be learned in such situations.

“I am so thankful to be able to live and grow and really live a life worth living, it is not easy but it is my journey,” Kathy said.

Kathy’s life is full of adrenaline and passion; she is racing a Dirt Late Model Racecar, the highest class of horsepower.  She is considered one of the best drivers.  Her job is as dangerous as it is exciting; she gets paid for crashing through buildings and for hitting people.  She has been a professional stunt woman for about 18 years.

        In the movie Chill Factor, Kathy rolled over a Chevy Suburban completely engulfed in flames.  She jumped a Toyota Minivan 8 feet high and for 82 feet in a Taco Bell commercial. She has doubled for numerous leading ladies, including Ellen DeGeneres, Meryl Streep, Kate Hudson, Meg Ryan, Hilary Swank, Anne Heche, Jessica Lange, and many others.

There are also quiet moments in her life, during which she travels in search of happiness and equanimity.   Jarvis is a Vedic Master, certified to teach yoga, meditation, and Ayurveda Perfect Health.  She believes it is a blessing for allowing her to keep her balanced and allows her to share some of the most important lessons she has learned.

“Facing fear isn’t ignoring it.  It is acknowledging it when it arises and embracing it at the level you can at that moment.” Kathy expressed.

Kathy wishes to inspire people to face their fears, to live an authentic life and to take action to change our world in their own way.

Summer Nationals, “The Hell Tour” has been going on for 24 years and no woman has raced it, Kathy decided to become the first female to do so, “I have this desire to race hard and prove that women can be competitive and run with the pack and then break out of the pack and run up front.”

Story.

Partially fiction/based on real events.

Published in the Honduran Women Writers Anthology 2015.

Entre Cielo e Infierno

Francia Henríquez Benson

A todos se nos va quedando algo en el camino. Como que inconscientemente dejáramos rastros para ser encontrados. Puedo ver pequeños recuerdos como fotos de familiares arrastrados por el viento. Me pregunto si cuando estaban dejando el alma vieron la foto una vez más para decir adiós. Aquí en el desierto uno se convence que el cielo y el infierno están en la tierra. Que no hace falta morir para tener un pie en ambos lugares. Mientras te arrastras por el polvo, bajo el sol intenso la esperanza de ver ese cielo, te da fuerzas. Yo viví muy dentro del cielo y aún más dentro del infierno en mis veintidós años. ¡Como arden las llamas! El calor es tan sofocante como aquí en el desierto. Mi infierno comenzaba temprano en las mañanas. Tenía que correr hacia él. Pelear por él. Resistir. Como hermana mayor de cuatro hermanos tenía la responsabilidad sin haberla pedido de rasgarme el alma para asegurar su supervivencia.  Corriendo hacia al semáforo más transitado para limpiar los para- brisas de los carros chocaba con la gente. ¡Geta abierta! Me gritaba mi madre.  Que culpa tenía yo de  retorcerme de la envidia al ver los niños con sus mochilas de muñequitos caminar por el Parque Central hacia sus escuelas.  Que ni me escuchara ni siquiera insinuar entrar a la escuela. Paliza y media me ganaba. ¡Déjate de pendejadas! Repetía histérica. Que quiere la niña, que sus hermanos y nana nos muramos de hambre? Y venían las horas interminables de gritos, jalones de pelo e insultos. La odie. Si es malo odiar a tu madre no lo sé. Tampoco me importa. Acaso yo decidí parir? El viejo se levantaba por la alegadera de mi madre. Y venía la cachetada de gratis porque las tres de la tarde al parecer era muy temprano para el viejo panzón.  La cachetada le daba vuelta entera a mi madre, quien me la daba a mí por no regresársela al asqueroso del marido de turno. Yo terminaba estrellada en el suelo.

Cansada apenas podía levantarme. Cansada de ella. Cansada de horas eternas escuchando los gritos de los conductores ¡Quítate cipota mal parida! ¡Come cuando hay! Pues sí,sí cuando no hay no me quedaba de otra que mirar para el techo con la panza chillándome. Cansada del infierno. Del fuego quemándome los pies a través de las suelas gastadas de los zapatos regalados por la vecina.

-Ni modo, te va a tocar irte- Me dijo mi mama con el cigarro en la esquina de la boca retorcida. Los dientes amarillentos detenían el cigarro mientras ella decidía mi destino. -Te vas pa' la USA.

Aquí voy. Aquí dejando rastros de mí. Encontrando pedazos de gente que igual que yo han cruzado estos caminos en busca del "Sueño Americano. Eso fue lo que dijo el nuevo marido de turno ¡No seas pendeja! Allá vas a lograr el sueño Americano. Vas a ganar los verdes. Te casas con un gringo y ya la hiciste.

Aquí vamos como familia un grupo de extraños. Teniendo sólo en común el dolor de partir y la esperanza de un techo y una cama. Creemos que vamos para el cielo. Pero yo no soy tonta. Yo no creo eso que dicen que hasta el agua viene vitaminada. Esas pajas no me las creo yo.

Sócate bien esa faja me dijo la Guatemalteca. Si no mija, en nueve meses vas a parir un hijo del desierto. Somos tres mujeres y dieciséis hombres. Así me hubiera puesto el cinturón de castidad no me hubiera escapado. -Flojita y cooperando, que aquí no hay de otra- El cerdo sudado me recordó al marido de turno de cuando tenía once años. Sus ojos llenos de picardía se clavaron en mi memoria. Lo veo en todos lados. Lo vi en este cerdo agitando su cuerpo en mi carne. Cerré los ojos y pretendí dormir. Ya tengo práctica. El marido de turno duró todo un año con la vieja de mi madre.

Llevo un hijo del desierto en mi vientre. La noche que lo pusieron en mí,  mire una estrella fugaz. ¡Puta estrella de mierda! Le suplique un milagro. "Pues ese es el milagro pendeja" Me diría el otro marido de turno. Ese fue uno de los que más odie. Se creía Eugenio Derbez. Se reía sin parar de sus chistes racistas y sexistas. Y la vieja de mi mamá sentada en sus piernas.  -Anda cipote a comprar más cervezas que la noche esta alegre - le decía mi mamá a mi hermano. Yo muriéndome de las ganas de tajaditas y ella gastándose lo que me había ganado trabajando como burra todo el día en caguamas.  Esa noche mi hermano se durmió en el suelo del baño llorando como recién nacido. Con el labio de abajo partido y la nariz sangrándole ¡Vieja puta! Le grite ¿No ve que lo va a matar? Deténgalo. -Por geta abierta perdió el dinero- Me contestó -Se lo merece por jilotón.-

Tengo el presentimiento que si vuelvo,  lo visitare o el cementerio o en la cárcel. Y al cementerio no voy. A mordidas mataron a una estudiante del Hibueras los mareros cuando  pasaba por allí para llegar al colegio.  El infierno de ella quemó más que mi propio infierno a mí. Yo por lo menos aquí sigo.

Ayer vi a mi papa. Se sentó conmigo y me pregunto que como estaba. No aguante y explote. Le conté de mis noches escondida debajo de la cama cuando algún marido de turno le daba una paliza a mi mama. De los hombres manoseándome en las esquinas de las calles. De los gritos de los taxistas ¡A mí no me pidas ni un cinco cipota pendeja!  ¡Anda a trabajar! Como si limpiar para-brisas todo el día arriesgando la vida fuera juego. Le describí el dolor de cabeza cuando los cipotes más grandes que yo, me jalaban el pelo para limpiar ellos los para-brisas de los carros más lujosos. Que realmente no servía de mucho. Si no eran tan tacaños te daban hasta veinte lempiras. Pero la verdad que entre más lujoso el carro menos te daban. Era como una rifa. No sabías cuando te iba a tocar un codo o uno menos codo. Y así era todos los días. Gritos, empujones, jalones de pelo, hambre, la piel achicharrada por el sol.  Mi papa me abrazo tan fuerte que escuche vivamente su corazón latir. Sentí vida en él. Me sentí amada. Me deje ir y deje de pelear con mi cuerpo y caí libremente en su pecho. Por primera vez en mi vida me sentía relajada. Sin estrés. Sin preocupaciones. Sentía como si de alguna forma todo estaría bien. -Es la fiebre del desierto-  Su papá no está aquí- ¡Viejo pendejo! Que putas le importaba si estaba delirando.  ¿Acaso no vio que estaba feliz? Pues sí ya sé que no está aquí. Si ni sé quién me engendró. Nunca lo conocí. Porque la gente no te deja soñar. Hasta para eso hay que pelear en esta vida. Cuando me levanté furiosa se me cayó de la bolsa del pantalón el mable que me dio mi hermanito de recuerdo. Tenía demasiada rabia y cansancio para agacharme y buscarlo.  Ahora ya me arrepentí de no haberme regresado. Es lo único que iba a tener de mi hermanito. Lo único, porque hasta los recuerdos se borran. Le mente a veces recuerda lo que quiere. Como que si el dolor de un momento nos hiciera tanto daño que decidiéramos jamás recordarlo. Pero a veces, la vida misma con su ajetreo te hace olvidar aun lo que quieres recordar para siempre. Por muchos años me olvide que estaba viva. Que era un ser humano.  Aquí se me está olvidando otra vez. Tengo complejo de buitre. Eso es lo que recuerda mi mente. Cuando como buitre tuve que sobrevivir comiendo en los basureros municipales.  Mi mente recordó no respirar por la nariz y comer rápido para no sentir el sabor de la comida ya arruinada.  Hace unas horas pasamos por los restos de tres cuerpos aun frescos. Salte como buitre y extendí mis brazos como alas negras dejando que mi boca arrasara con las frutas partidas ya pasadas y secas que adornaban el cuerpo de la señora. Ni pudo terminar de comérselas la pobre. La muerte la visito demasiado temprano.

La semana pasada dijeron que solo faltaban dos días. Pero la nicaragüense y dos salvadoreños no pudieron esperar. Ella murió de sed y ellos se hicieron el favor de matarse entre sí. Uno tenía la cara tatuada con el 18 y el otro parece era Salvatrucha. Ellos también tuvieron sus propios infiernos. Infiernos que los convirtieron en diablos. Diablos que dieron un infierno a sus víctimas. Víctimas que quién sabe dónde estarán hoy. Yo nunca le pare mucha bola a eso de la vida después de la muerte. Creo que es una pérdida de tiempo. -Ahí va la atea- decía la hija del pastor. -Ahí queda la pendeja que todo lo cree- Le contestaba yo. Todo lo que el mentiroso del papa le decía en el nombre de Dios le creía. Lo mismo hacían los "fieles".

 -Hermanos y hermanas, yo necesito de un transporte para poder hacer la obra del señor- Y pasaba la pendeja de la hija por las sillas agarrando las donaciones. -El que más da más asegurado tiene el reino-  Repetía.  Y se sacaban los billetes grandes y regresaban a la casa a comer frijoles. - Ah que pendejos- decía mi mamá. -Se sienten tan culpables de ponerle el cuerno a la mujer y quieren limpiar su conciencia.  Y le salía la bocanada de humo. Se rascaba la barriga y encendía otro cigarro.

Si algo le envidie a los "fieles" fue que por lo menos estaban con sus hijos. Mis hermanos cada quien andaba en su mundo. En sus propios infiernos. De vez en cuando algún "samaritano" del barrio se le retorció el corazón de verlos todos flacos y los invitaban a cenar. Mi hermano el del medio era el más suertudo. Le caía bien a todo el mundo porque salió chele y con ojos claros. - Este salió así por un polvito que me eche con uno de Santa Bárbara- decía mi mamá cuando la gente le preguntaba qué porque él era blanco y tan guapo.  Tenía muchos amigos el chele. Solo ponía la carita de perrito cuando andaba visitando a sus amigos y los papas le ponían un plato a él también. A mí era a la que peor le iba. Todo el día parada en los semáforos corriendo a limpiar para-brisas con que tiempo hacía amigos. De vez en cuando se sentaba por allí una señora a vender tortillas y me regalaba unas tres.  A veces el señor que vendía naranjas me daba también. Y así se me iba el día, los días, los meses, los años, hasta que mi mama me dijo que me viniera.

Tengo la garganta seca y mucha hambre. La guatemalteca ya no puede ni caminar. Esta hasta los huesos. Me contó que el marido le pegaba y hasta la hizo abortar. Le tuvo que aguantar de todo porque para donde se hacía si la madre se le murió de cáncer y pues el papa cuando supo que la mamá estaba embarazada disque que buscando un mejor futuro se vino para la USA pero nunca contacto a la madre. Según la abuela paterna tampoco volvió a comunicarse con ella.  Me da lástima la pobre. Toda payula, anoche me dijo que mejor se iba a quedar en el desierto. Que ya no podía más.  La tuve que arrastrar del brazo para que siguiera hoy.

A veces cuando conozco los infiernos de los demás, el mío se me hace menos oscuro y cruel. Pero también a veces se me hace más caliente y aún peor de cruel. Los infiernos son diferentes. Nos tocó el que nos tocó. Pero hay tantos que les tocó cielo. A otros más cielo que infierno. A otros más infierno que cielo y así. Yo me pregunto porque nací estrellada.  A mí me tocó más infierno que nada. Pero ni modo. Para donde me hago. Según mi mamá voy al paraíso. -Hay cipota tonta deja de llorar, no ves que allá en los Estados es como estar en el mero paraíso.- En vez de agradecer que te mando. ¡No te digo!

Pues mi paraíso se ve cada día más lejos. Ya son casi dos semanas. Le preguntamos al coyote que porque no hemos llegado. -No les digo que indios son ustedes. Es que creen que los Estados están a la vuelta de la esquina.- Ya vamos a llegar cálmense ¡Ya me tienen a pija con su preguntadera!

Ya se me hacía raro que nos diera un "descuento." Este coyote no sabe para dónde va. Estamos perdidos. Ya no la conté.  Por alguna razón no siento tanto miedo. Hasta siento algo de paz en medio del tumulto de la desesperación. Ya no puedo más con mi propia vida. Estoy cansada. Ya no quiero seguir.  Aunque quien quita y me llegue un poco de sol a mi vida. Se despejen las nubes,  Solo tengo 22. Tal vez pueda tener mi primer novio y estudiar. Hasta tener un depa y decorarlo a mi gusto. Un trabajo con beneficios.

¡Les dije o no les dije que ya íbamos a llegar! El coyote estalló a carcajadas. Siento que floto. Que estoy cayendo en el cielo. -¡Llegamos! gritan todos. Guatemalteca casi llega también pero quedó tirada hace tres horas. Ya no valía la pena que la arrastrada. No iba a poder sobrevivir ni a rastras. Ya tenía casi las dos patas en el otro mundo.

Nos estamos tropezando unos con otros, contra todo. De alguna forma, ver que ya estamos casi del otro lado nos ha dado fuerza. El viejito de México hasta llorando esta. Las lágrimas se le quedan reposando en las arrugas y luego caen al polvo.  El cipote de Olanchito, el único hondureño aparte de mí, se emocionó tanto que se fue corriendo a todo dar como caballo salvaje. Esta feliz, me dijo que la madre lo mandó a traer. Ya tiene diez años de no verla.

¡Sálvese quien pueda ahí viene la migra! Fue lo último que escuche. Después de ver caer al cipote de Olanchito en su propio charco de sangre todo pasó tan rápido. Tan rápido que no pude comprender lo que pasaba. Era como surreal. Como esas películas Mexicanas con títulos como "Me voy pal' norte." Me hizo recordar la película, "Bajo la Misma Luna" pero sin final feliz.

Primero sentí caliente. Después se fue enfriando y el dolor se fue agudizando.- ¡Le dieron a la hondureña! - Gritó alguien.

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The article was written for Neutrogena for its campaign“Choose Skin Health.”

Summer Tips for Healthy Skin

Summer is the favorite season for many, especially for those who love lying on the beach or in a pool.   Girls get the trendiest and sexiest swimming suits and boys grab beers. They forget about something even more important than that tho, something which could save their lives; sunblock.

One American dies of melanoma nearly every hour, I had the experience to witness a loved one die of cancer.

This type of cancer can be prevented if you avoid exposure to UVA and UVB radiation without protection.  Don’t even try tanning salons, it is a fast way to get melanoma.  Use sunscreen whenever you are exposed to the sun, whether you are running, riding your bike or just playing in the park.

This fatal disease must be taken seriously.  When my loved one got cancer, he not only spent thousands of dollars in treatment but also wasted many years of his life in the hospital and bed rest.  After years of suffering, he ultimately passed away.

There has been an increasing rate in women between the ages of 16 to 29 that get cancer.  According to research, the surge is the result of the excessive use of tanning booths which are 12 to 15 times the strength of the sun.

You are very important to us and to your family, and as such we want to share some tips to protect your skin from the sun.

Article/Opinion

Published in Ok Espanol newspaper (The Hispanic version of the Deseret News)

Staying Put but Still in the Shadows

During election time political candidates have to move their chess pieces strategically. One of those pieces and probably the most important are political promises.  Voters will follow and vote for a candidate that makes the most appealing promises and to whom they identify with.

To twelve million undocumented immigrants, the most critical promise is comprehensive immigration reform.  Senator Barack Obama made bold promises to the Hispanic minority.  President Barack Obama, on the other hand, forgot about them, remembering them briefly only when he needed the Latino Caucus to tip the scales in his favor.

This time the Obama administration ordered a review of 7,900 deportation cases before the immigration court.  Those people who aren’t a threat to US security, that is to say, who are not murderers or terrorists will be allowed to stay in the United States.  The court review has caused many opinions from both supporters and opponents of immigration reform.  Some question if it is only a political strategy of Barack Obama who is seeking re-election.  If so, will those who were allowed to stay be under the threat of deportation once the elections have passed?  What undocumented immigrants need is a new legal status that allows them to work and to drive legally.  By giving them work permission they will be able to provide for their families. It will help to stop the inhuman conditions in which many of them have to work due to their legal status. It also will make it possible for them to contribute to society by paying taxes.  

Sandra Santiago states that if she had work permission, she wouldn’t have to work 14 hours per day earning less than the minimum wage.

“I was forced to work under the sun 16 hours picking apples if I complained I was told that I would get deported,” expressed sadly Carlos Hernandez.

Some of the factors judges take into account while reviewing the cases are; not having a criminal record, the length of residency in the country and whether or not they have American family members.

Blogspot

Published in Swirl’s BLOG

Let Us Not Forget About Them

Large clouds of smoke were darkening the sky and screams of pain, fear and helplessness were deafening the big apple. It was chaos:  Nobody knew what was happening. A cold, intense fear spread across the city and on the faces of the people when they realized they were under attack; terrorists had infiltrated the country.  That heartbreaking tragedy awakened the world on September 11, 2001.

Today I am watching the program, “9/11: Ten Years Later.” with my baby.  I can’t help but feel a deep sadness for those babies and children who lost their parents on that unforgettable day that changed not only their story but also the history of the nation and the world.

From then on, the stories of the victims and their families have been written with tears and blood ink. The tears of children awaiting the arrival of their parents. The tears of parents wanting to kiss their children once more. The tears of faithful friends who want to embrace their friends.

The immense sorrow that has covered the nation will never heal. Ten, twenty, even fifty years can pass and the pain will remain in all our hearts; especially, in the hearts of the families of the victims. The question of why will also stay imprinted in our minds.  There is no answer. There will never be an answer that can explain the evil that can lead people to murder innocent lives. A horrifying tragedy stained the country with blood.

Every day is 9/11 for the families of the victims because each day they miss their loved ones.  Every day they have to learn to live with grief. There is nothing that can relieve the pain.  There is no way to remove from our memories the images of our people and the city burning.  There is a hole where the twin towers once stood and a hole in the hearts of those who lost loved ones.  That hole can’t be filled up, not with anything.  Let’s not forget about them.  Let’s keep fighting. The good will triumph. Let’s come together and remember the victims, their families and those who died helping.

God bless America and the heart of each of us to never feel the desire of hurting each other, only serving and loving one another.