Cuadrántidas

La primera lluvia del año puede dejarnos imágenes espectaculares

Deberemos esperar hasta abril -Líridas- para poder observar otra lluvia de estrellas

Las tres lluvias de estrellas más espectaculares del año son Perseidas (agosto), Gemínidas (en diciembre) y Cuadrántidas la primera semana de enero. Aunque la más conocida son las Perseidas -su máximo coincide con el periodo vacacional y con suaves temperaturas nocturnas- Gemínidas y Cuadrántidas nunca defraudan presentando una actividad que alcanza los 100 meteoros por hora (ZHR, tasas horarias zenitales) y se mantiene constante año tras año.

Las Cuadrántidas muestran su pico de actividad la primera semana de enero. Para 2017, el máximo se espera a las 14:00 UT del 3 de enero. En Europa, por tanto, la noche del 2 al 3 de enero -especialmente la madrugada del día 3- será el mejor momento para su observación. La Luna desaparece antes de la medianoche, por lo que no será un problema para observar una buena actividad de meteoros (en media 1 cada tres minutos) algunos de ellos brillantes si estamos situados en un lugar oscuro.

Debido a que el radiante -punto del cielo donde parecen “nacer” los meteoros- se encuentra localizado cerca de la Osa Mayor -concretamente en la constelación del Boyero que ocupa parte de la desaparecida Quadrans Muralis de ahí su nombre- las cuadrántidas no presentan alta actividad en el hemisferio sur.

Retransmisión

En el portal sky-live.tv, la lluvia de estrellas se emitirá, en directo, desde Canarias a través de una cámara del cielo.

Conexión, 3 enero 5:00 UT-local (6:00 CEST)

Cuadrántidas y Gemínidas son lluvias únicas

Las llamadas ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. Esto es cierto para la mayoría de lluvias pero no para las Cuadrántidas y las Gemínidas: no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de “escombros”. Los progenitores son Asteroides, 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y 2003 EH para las Cuadrántidas.

Más información

Lluvias anuales 2017

http://www.imo.net/files/meteor-shower/cal2017.pdf

Material audiovisual

Imágenes alta resolución Gemínidas:
https://www.flickr.com/search/?user_id=65131760%40N06&sort=date-taken-desc&text=Geminids&view_all=1 

Vídeos Lluvias de Estrellas:
https://www.youtube.com/playlist?list=PL6oc5e7lSjeJrCw26369dYUS-VExFHD40 

Gemínidas 2015
https://youtu.be/WxzFcuyml28?list=PL6oc5e7lSjeJrCw26369dYUS-VExFHD40 

Dirección de contacto

Miquel Serra-Ricart, investigador del IAC, mserra@iac.es 

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