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Se entiende por tránsito de un astro el paso de éste por delante del disco de otro de mayor tamaño aparente. Hay distintos tipos de tránsitos como el de los satélites galileanos sobre el disco de Júpiter o exoplanetas sobre su estrella madre pero los tránsitos de los planetas interiores -Mercurio y Venus- sobre el disco solar (tránsito planetarios de aquí en adelante) son los que despiertan mayor interés social por la posibilidad de su observación sin necesidad de grandes telescopios.

Los tránsitos planetarios son más raros que los eclipses de Sol y Luna. Mientras los tránsitos de Venus son fenómenos extraordinariamente inusuales -en promedio se producen dos cada poco más de un siglo- los de Mercurio son más frecuentes. En media tendremos 13 tránsitos de Mercurio por siglo y se producirán en los meses de mayo o noviembre. Durante el mes de noviembre Mercurio está cerca de su perihelio -mínima distancia al Sol- mostrando una tamaño aparente desde la Tierra de 10 segundos de arco (arcsec) de diámetro, mientras que en mayo está en su afelio -máxima distancia al Sol- aumentando su tamaño aparente a 12 arcsec.

El último tránsito planetario fue el de Venus en junio de 2012. Tuvimos un tránsito de Mercurio en noviembre 2006 y el siguiente ocurrirá en noviembre del año 2019.

El tránsito de Mercurio del próximo 9 de mayo será visible por completo en la Europa Occidental, la costa este estadounidense y en prácticamente toda América latina (ver mapa mostrado en figura 1).

Es importante volver a recordar que la observación del tránsito de Mercurio debe realizarse siguiendo unas estrictas medidas de seguridad para que el Sol no dañe nuestros ojos. Si no disponemos de un filtro de alta densidad para nuestros ojos existe la posibilidad de una observación indirecta usando el principio de la cámara oscura.

La gota negra

Justo después del contacto interno entre los discos del Sol y Mercurio la superficie aparente del planeta parece quedarse unida durante algunos segundos al extremo del disco solar, deformándose para adoptar la apariencia de una gota negra. Este fenómeno se vuelve a repetir justo antes del último contacto interno (fig. 2). El efecto conocido como "gota negra" (Black-Drop en inglés) impide cronometrar con precisión los instantes de contacto entre el disco del planeta y el del Sol, y fue la causa principal por la que las observaciones -sobretodo en los tránsitos de Venus- que se llevaron a cabo para determinar la distancia entre el Sol y la Tierra presentaran una cierta indeterminación. El fenómeno se debe, principalmente, a efectos de la turbulencia atmosférica de nuestro Planeta (lo que en términos astronómicos se conoce como "seeing") y la calidad y tamaño del instrumental óptico utilizado.

Retransmisión

La retransmisión se coordinará desde el Observatorio del Teide (IAC, Tenerife, Islas Canarias, España). Las observaciones/conexiones se realizarán desde varios puntos de las Islas Canarias (Observatorio del Teide, Observatorio del Roque de los Muchachos y Fuerteventura)  y el Sur de Islandia (Glaciar de Vatnajökul, ver mapa).

La duración total del Tránsito será de 7h 30m (aproximadamente de 11:00h a 18:30h UT del día 9 mayo 2016) y la retransmisión tendrá una duración total de 30 minutos coincidiendo con los contactos y el máximo del Tránsito (ver tabla de tiempos en Anexo 1). Astrónomos desde el Observatorio del Teide  (Serra-Ricart y Cox) ofrecerán las explicaciones en Español e Inglés, respectivamente. Se realizarán tres conexiones:

Conexión 1: Primer/Segundo Contacto (10 minutos)

9 de mayo 2016, desde 11:10 a 11:20 UT (13:10 - 13:20 CEST; 12:10 - 12:20 local-Tenerife).

                                             

Conexión 2: Máximo Tránsito (10 minutos)

9 de mayo 2016, desde 14:55 a 15:05 UT (16:55 - 17:05 CEST; 15:55 - 16:05 local-Tenerife).

Conexión 3: Tercer/Cuarto Contacto (10 minutos)

9 de mayo 2016, desde 18:35 a 18:45 UT (20:35 - 20:45 CEST; 19:35 - 19:45 local-Tenerife).

Nota: UT - Tiempo Universal - Universal Time; CEST- Hora Central Europea de Verano - Central European Summer Time.

La retransmisión podrá seguirse desde el portal  sky-live.tv.

STARS4ALL (stars4all.eu) es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo número 68135. STARS4ALL se compone de 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP, IAC, IGB, UCM) de 6 países.

Tres centros españoles de supercomputación, CETA-CIEMAT (Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas), CSUC (Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya) y el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias), colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web sky-live.tv.

La web del proyecto STARS4ALL: http://www.stars4all.eu/ 

Actividad Educativa: http://astroaula.net/recursos-didacticos/actividades/transito-de-venus/ 

Circunstancias locales Tránsito:

http://xjubier.free.fr/en/site_pages/transits/ToM_2016.html

Imágenes en alta resolución Tránsito de Venus (junio 2012):
https://flic.kr/s/aHsjH2BStP

última actualización 20-abril-2016


ANEXO 1 - Tránsito de Mercurio 9 mayo 2016.

-Observatorio del Teide, Tenerife, España-
Coordenadas: lon=16º30’33’’W, lat=28º17’54’’N

Duración Total:  7 horas  27 minutos

Evento

Hora (UT)

Alt-Sol

Azi-Sol

First external contact (C1) :

11:13:00

+62.7°

107.3°

First internal contact (C2) :

11:16:11

+63.3°

108.0°

Maximum transit (MAX) :

14:56:43

+61.7°

254.0°

Second internal contact (C3) :

18:37:29

+13.6°

282.9°

Second external contact (C4) :

18:40:40

+12.9°

283.3°

-Glaciar Vajnajökul, Islandia-
Coordenadas: lon=16º30’33’’W, lat=63º55’07’’N

Duración Total:  7 horas  25 minutos

Evento

Hora (UT)

Alt-Sol

Azi-Sol

First external contact (C1) :

11:12:31

+40.0°

144.9°

First internal contact (C2) :

11:15:42

+40.2°

145.9°

Maximum transit (MAX) :

14:56:34

+39.8°

216.3°

Second internal contact (C3) :

18:37:29

+18.5°

272.4°

Second external contact (C4) :

18:40:41

+18.2°

273.1°

Figura 1. Mapa de visibilidad del Tránsito de Mercurio del próximo 9 de mayo de 2016. Imagen cortesía Google y Xavier M. Jubier (mapa interactivo).

 

Figura 2. Efecto de la gota negra durante el contacto interior del tránsito de Venus de junio 2004. Aunque el efecto es menos visible en los tránsitos de Mercurio, también puede apreciarse justo en el segundo y tercer contacto (créditos J.C. Casado-starryearth).

Figura 3. Último tránsito planetario -de Venus- observado simultáneamente desde Cairns (Australia) y Sapporo (Japón) por el proyecto GLORIA. El diámetro aparente de Mercurio será, aproximadamente la tercera parte que el de Venus. Debido a la gran separación de los puntos de observación se observa un paralaje -desplazamiento- en la posición de Venús sobre el disco solar  (creditos: J.C. Casado, GLORIA). Alta resolución.

Figura 4. Último tránsito de Mercurio visible desde Europa. La observación se realizó simultáneamente desde tres nodos de proyecto solar GONG  Learmonth (Australia), UDAIPUR (India) y el Observatorio del Teide (IAC, Tenerife, España). La sucesión de puntos superiores son el planeta Mercurio mientras que cerca del centro del disco solar se puede observar una mancha solar. Crédito NSO-GONG (alta Resolución).