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September 23, 2016

Dear Seventh Grade Scholar Families,

We have heard from a few families that they are feeling unclear about the design and purpose of our Flip block in 7th grade. Flip is a new and important piece of our model, and we apologize for not taking more time to introduce it. Below, we have outlined how the Flip class fits into our model; how Flip works; and a few examples of what this will look like for your scholar this year.

A. Why did we establish Flip in seventh grade?

Seventh graders are entering “Stage 2” of Valor’s four stage model of gradual release toward increasingly personalized learning. Personalized learning models generally include project-based or other “deeper” learning experiences; independent learning time to work through pathways or “playlists” at their own pace; and mentoring around habits that will enable them to be successful in each of these contexts. The idea is that not only will the above be more engaging for kids, but it will also help them to build the core knowledge and 21st century skills that will allow them to live the inspired, purposeful lives we wish for them.

Our Flip block - together with parallel “deeper learning” opportunities in core content areas - provides a structured opportunity for us to scaffold this transition from more teacher directed to personalized learning - and to experiment, learn from, and improve our approaches to this work.

B. What does the Flip class at Valor look like?

In a typical school, students learn content in class and then work with that content via homework at home. A “flipped”  class inverts that model. In a “flipped” lesson, content is learned outside of class (through videos, resource sets and activities organized into “playlists,” studying textbooks, etc.), and then teachers and scholars use in-class to time clarify, extend, and apply ideas. Though this “flipped” model is often viewed as a new educational paradigm, it really isn’t. Indeed, it’s similar to the way that many college and graduate classes have long worked - students are given a great deal of work and analysis to do independently, and then come to class once or twice a week to participate in a seminar discussion, science lab, debate, etc. to develop and refine their ideas. At Valor, we use our “Flip” block in a similar way. Here’s how it works:

Lead content teachers rotate ownership of the Flip and its design.

  • Core content teachers in Math, ELA, and Social Studies rotate “ownership” of the Flip block. Scholars participate in a 2 week math Flip, a 1 week ELA Flip, and a 1 week Social Studies Flip - and then the cycle repeats.

  • When the content area “owns” Flip, our lead teachers “flip” content into that Flip block and design highly differentiated pathways, or “playlists,” through that content. These pathways support our scholars in investigating a big, essential question for that Flip while reviewing, previewing, or extending core class content.

  • While some component of the Flip pathway is often digital, we typically have scholars show some of their work using guided notes. This allows us to “see” their thinking so we can support them; across the year, these notes will generally get less structured as we teach our scholars more independent note taking and idea tracking skills.

  • At the end of the Flip week (because of Expeditions and PE, a “week” of Flip is about 3.5 hours of instructional time), scholars take an assessment of what they have learned that is part of their content class grade. They will often also have a culminating discussion or debate about what they have learned in either Flip or their content class.

Associate teachers and lead teacher coaches guide and develop.

  • Our associate teachers guide scholars through their pathways and provide opportunities for them to set goals (based on the WOOP model), reflect on, and discuss their learning. However, Flip is designed so scholars spend significant time working independently on their pathway so they exercise and develop their independent learning skills.

  • Beginning in Quarter 2, each scholar in 7th Flip will be part of a group, or “pod,” and will have an assigned coach - either a lead teacher or the Flip teacher - who will hold weekly check ins with scholars to further develop their goal-setting, self-reflection, persistence, and other essential independent learning habits. We see this as a scaffold to support scholars in making the leap from teacher directed learning to more independent learning.

Flip provides more time for project-based and other deeper learning in content classes.

  • By “flipping” some of the core content into the Flip block, we provide lead teachers with more time in their core classes; during Flip weeks, the content area teacher “owning” the Flip will engage scholars in a project or other collaborative “deeper” learning task in their core class. (Note: This part of the Flip model began midway through Q1.)

  • Not only do projects and other deeper learning experiences allow scholars to build their collaborative learning skills, many of them also support strong personalization through choice and deep differentiation. This is good teaching, but along with the independent learning skills developed in “Flip” also serves to support our scholars in developing skills they will need to be more successful in high school and beyond.

Flip Block

Content Class during Flip

Focus

Independent learning time - self-paced, differentiated content pathways

Rotates: Math, ELA, SS

Deeper, or project-based, learning tasks when “own” the Flip.

Teacher

Taught by: Associate Teacher

Designed by: Lead Teacher

Taught by: Lead Teacher

Designed by: Lead Teachers

Grading

End of Flip assessment grade flows to content class grade; also track goal setting skill development using rubric

Deeper learning project part of class grade; also track collaborative skill development using rubric

C. What are some examples of what a “Flip” rotation might look like in each subject area?

The below are examples. We will intentionally experiment with a variety of approaches this year.

In the Flip Block

In the Content Class

Math

(2 weeks)

  • Scholars work through 1 of 4 playlists curated by our lead math teachers.
  • Playlists include links to videos; online practice; math games; and interactives.
  • Embedded quizzes to provide feedback on progress, or allow scholars to “challenge” their pathway and “level up” to the next playlist.
  • Scholars have hard copies of the playlists with directions and additional practice or challenges.
  • Scholars work on math projects and/or “task arcs” that are designed to engage scholars in collaborative work on problem or problems sets that tap and develop both procedural and conceptual understanding.
  • Ask your scholars about the Iditarod task arc they will be starting 9/26!

ELA

(1 week)

  • Scholars work on a highly differentiated analytical reading and writing task with embedded mini-lessons on ThinkCERCA.
  • After reading and responding to excellent short stories on the platform, scholars compose personal narratives in response to a related prompt.
  • Through this work, they develop and discuss ideas about an essential question such as, “How do characters develop as they face conflicts and overcome obstacles?”
  • Meanwhile, in ELA class, scholars will explore character as well through an argumentative essay “writer’s workshop” deep dive that week using their anchor text.
  • The workshop includes a heavy emphasis on peer editing and discussion drawing on the work they are doing in both the Flip and the ELA class.

Social Studies

(1 week)

  • Scholars receive 1 of 3 “playlist” packets that contain a timeline, maps, background essay, and primary sources providing evidence about cultural diffusion and the question: Why did Islam spread so quickly?
  • This task is modified and from a mini-Q from the Document Based Question Project, which aims to democratize student access to the kinds of rigorous tasks required on AP History exams.
  • Scholars create and play board games to demonstrate what they learned that week about the core features of the roots of the Islamic faith, pillars of Islam, and the geography and sacred sites of the Arabian peninsula.

We are committed to rapid improvement cycles as we learn to maximize the opportunities our Flip and deeper learning experiences provide. In the meantime, please encourage your scholar to invest in and practice their independence by putting forth their best effort with the pathways our teachers have designed. Thank you, and if you have additional questions don’t hesitate to let us know.

Sincerely,

The Valor Leadership Team

ESPAÑOL

Estimadas familias 7o. grado académico,

 

Hemos escuchado de algunas familias la incertidumbre que tienen acerca del diseño y propósito de nuestro bloque en 7º grado. Flip es una pieza nueva e importante de nuestro modelo, y nos disculpamos por no haber tomado más tiempo para presentarlo. A continuación, hemos descrito cómo esta clase embona en nuestro modelo; cómo funciona; y algunos ejemplos de cómo se verá en la vida de nuestros alumnos de este año.

 

A. ¿Por qué establecimos  la clase de Flip en séptimo grado?

Estudiantes del séptimo grado están entrando en "Etapa 2" del modelo de cuatro etapas de liberación gradual de aprendizaje cada vez más personalizado en Valor. Estos modelos de aprendizaje personalizado generalmente incluyen otras experiencias de aprendizaje "más profundos"; tiempo de aprendizaje independiente para trabajar a través de vías o "listas de reproducción" a su propio ritmo; y orientación en torno a los hábitos que les permitan tener éxito en cada uno de estos contextos. La idea es que no sólo lo anterior sea más atractivo para los alumnos, sino que también les ayude a construir el conocimiento básico y habilidades del siglo 21 que permitirá que vivan la vida con propósito e inspirados que deseamos para ellos.

 

Nuestro bloque Flip - aunado a oportunidades paralelas "más profundas de aprendizaje" en las áreas de contenido central - proporciona una oportunidad estructurada para nosotros auxiliar en esta transición  de aprendizaje más dirigida por el maestro a un aprendizaje personalizado - y para experimentar, aprender y mejorar nuestros enfoques para este trabajo.

 

B. ¿Cómo es la clase de Flip?

En una escuela típica, los estudiantes aprenden el contenido en la clase y luego trabajan con ese contenido a través de tareas en casa. Una clase "volteada" (es decir “flipped”) invierte ese modelo. En una lección "volteado", el contenido se aprende fuera de la clase (a través de vídeos, conjuntos de recursos y actividades organizadas en "listas de reproducción", el estudio de los libros de texto, etc.), y entonces los profesores y alumnos lo utilizan en su clase para aclarar, extender y aplicar las ideas. Aunque este modelo "volteado" es a menudo visto como un nuevo paradigma educativo, en realidad no lo es. De hecho, es similar a la forma en que muchas clases de la universidad y  de postgrado han trabajado durante mucho tiempo – a los estudiantes se les da una gran cantidad de trabajo y análisis que hacer de forma independiente, y luego van a clase una o dos veces a la semana para participar en una discusión, seminarios, laboratorio de ciencias, debate, etc., para desarrollar y refinar sus ideas. En Valor, usamos nuestro bloque "Flip" de una manera similar. Así es como funciona:

 

Maestros de contenido intercambian la responsabilidad de Flip y su diseño.

 

• Los maestros de contenido básico en matemáticas, ELA, y ciencias sociales intercambian la "responsabilidad" del bloque Flip. Los alumnos participan en un Flip de matemáticas 2 semanas, 1 semana de Flip ELA, y 1 semana de Flip de ciencias Sociales - y luego se repite el ciclo.

 

• Cuando el área de contenido "posee" Flip, nuestros maestros intercambian contenido a ese bloque de "Flip"  y diseñan vías altamente diferenciadas, o "listas de reproducción", a través de ese contenido. Estas vías apoyan nuestros estudiantes en la investigación de una gran, pregunta esencial para Flip al mismo tiempo que hacen revisión previa, o ampliando el contenido de clase.

 

• Mientras que algunos componentes de Flip es a menudo digital, los estudiantes muestran algunos de sus trabajos utilizando notas guiadas. Esto nos permite "ver" su manera de pensar para que podamos apoyarlos; conforme avance el año, estas notas se irán haciendo menos estructuradas cuando los alumnos inician a tomar notas, dan seguimiento a ideas y desarrollan habilidades más independientes.

 

• Al final de la semana Flip (a causa de Expediciones y deportes, una "semana" de Flip es de aproximadamente 3,5 horas de tiempo de instrucción), se hace una evaluación a los alumnos de lo que han aprendido y esto será parte de su calificación de la materia de la clase. A menudo tendrán también tendrán una discusión o debate sobre lo que han aprendido, ya sea en su Flip o en clase de su materia.

 

Profesores asociados y maestros entrenadores guían y desarrollan.

• Nuestros profesores asociados guían a los alumnos a través de sus vías y proporcionan oportunidades para que puedan establecer metas (basado en el modelo WOOP), reflexionen y discutan su aprendizaje. Sin embargo, Flip está diseñado de manera que los alumnos dediquen mucho tiempo de trabajo de forma independiente en su camino de práctica y desarrollo de sus habilidades de aprendizaje independiente.

 

• A partir del 2º. trimestre, cada estudioso Flip de 7º. será parte de un grupo, y tendrá un entrenador asignado - ya sea un maestro principal o el maestro de Flip - que llevará registros de entrada semanales con los alumnos para desarrollar aún más la fijación de objetivos, la auto-reflexión, la persistencia, y otros hábitos esenciales de aprendizaje autónomo. Vemos esto como una plataforma para apoyar a los estudiosos a dar el salto de aprendizaje dirigido por el maestro a un aprendizaje más independiente.

 

Flip provides more time for project-based and other deeper learning in content classes.

 

  • This is good teaching, but along with the independent learning skills developed in “Flip” also serves to support our scholars in developing skills they will need to be more successful in high school and beyond.

 

Flip proporciona más tiempo para aprendizaje basado en proyectos y aprendizaje más profundo en las clases (por materia).

• Al intercambiar algunas materias del cimiento del contenido en el bloque de Flip, hacemos que los maestros de cada materia tenga más tiempo en sus clases principales; durante las semanas de Flip, el maestro de la materia (de Flip de esa semana) integrará a los estudiantes en un proyecto u otra tarea de aprendizaje "más profunda" en su clase principal. (Nota: Esta parte del modelo Flip se inició a mediados del 1er. trimestre)

 

• No sólo los proyectos y otras experiencias de aprendizaje más profundas permiten a los estudiosos a construir sus habilidades de aprendizaje colaborativo, muchos de ellos también apoyan una fuerte personalización a través de la elección y diferenciación de profundidad. Esta es una buena enseñanza, pero junto con las habilidades de aprendizaje independiente desarrolladas en "Flip" también sirve para apoyar a nuestros estudiantes en el desarrollo de habilidades que necesitan para tener más éxito en la escuela secundaria y más allá.

 

Bloque Flip

Contenido de clase durante Flip

Enfoque

Tiempo independiente de aprendizaje – a su propio ritmo, vías de contenido diferenciado

 

Rotaciones: Matemáticas, Arte de la lengua inglesa, Ciencias Sociales

Aprendizaje más profundo, o basado en proyectos, o tareas de aprendizaje cuando en "Flip"

Profesor

Impartido por: Maestro asociado

 

Diseñado por: El maestro de la materia

Impartido por: Maestro asociado

 

Diseñado por: El maestro de la materia

Calificación

La evaluación final del grado de Flip influye la calificación de la clase de dicha materia; también rastrear el desarrollo de habilidades fijación de objetivos mediante la rúbrica

Aprendizaje profundo parte de aprendizaje por proyecto del grado de la clase; también el rastreo del desarrollo de habilidades de colaboración mediante rúbrica

 

C. ¿Cuáles son algunos ejemplos de lo que una rotación "Flip" podría ser cada materia?

Los siguientes son ejemplos. Vamos a experimentar intencionadamente con una variedad de enfoques este año.

Dentro del bloque Flip

En la clase de la materia

Matemáticas

(2 semanas)

• Los alumnos trabajan a través de 1 a 4 listas de reproducción seleccionadas por nuestros profesores de matemáticas.

• Listas de reproducción incluyen enlaces a vídeos, práctica en línea, juegos de matemáticas e interactivos.

• Pruebas integradas para proporcionar información sobre el progreso, o permitir a los alumnos a "desafiar" su camino y "subir de nivel" a la siguiente lista de reproducción.

• Los estudiosos tienen copias impresas de las listas de reproducción con las instrucciones y prácticas adicionales o desafíos.

• Los estudiosos trabajan en proyectos de matemáticas y / o "arcos de tareas" que están diseñadas para involucrar a los estudiosos en el trabajo colaborativo que establecen y desarrollar la comprensión conceptual y de procedimiento.

• Pregunte a sus estudiosos sobre el arco tarea Iditarod que iniciaron el 9/26!

ELA

(arte de la lengua inglesa - 1 semana)

• Los estudiosos trabajan en una tarea de lectura y escritura analítica altamente diferenciada con mini-lecciones integrados en ThinkCERCA.

• Después de leer y responder a las excelentes historias breves en la plataforma, los alumnos componen narrativas personales en respuesta a un aviso relacionado.

• A través de este trabajo, se desarrollan y discuten ideas sobre la pregunta esencial, tal como, "¿Cómo se desarrollan los personajes que se enfrentan a conflictos y superan los obstáculos?"

·        The workshop includes a heavy emphasis on peer editing and discussion drawing on the work they are doing in both the Flip and the ELA class.

• Mientras tanto, en la clase de ELA, los alumnos explorarán el carácter, a través del "taller del escritor" un ensayo argumentativo de inmersión profunda durante la semana utilizando su texto de anclaje.

• El taller incluye un fuerte énfasis en la edición por parte de compañeros y el diseño de discusión sobre el trabajo que están realizando tanto en Flip como en la clase de ELA.

Ciencias sociales

(1ª. semana)

• Los alumnos reciben de 1 a 3 "listas de reproducción" que contienen una línea de tiempo, mapas, fondos de ensayo, y las fuentes primarias que proporcionan evidencia sobre la difusión cultural y la pregunta: ¿Por qué el Islam se extendió tan rápidamente?

• Esta tarea es modificada de un mini-Q del  Documento Basado Preguntas del Proyecto, que tiene como objetivo democratizar el acceso de los estudiantes a las clases de tareas rigurosas requeridas en los exámenes AP (posicionamiento avanzado) de historia.

• Los estudiosos crean y juegan juegos de mesa para demostrar lo que han aprendido esa semana acerca de las características fundamentales de las raíces de la fe islámica, pilares del Islam, la geografía y los sitios sagrados de la península arábiga.

 

Estamos comprometidos con ciclos de mejoramiento rápido al ir también aprendiendo a maximizar las oportunidades de nuestro bloque de Flip y experiencias de aprendizaje más profundo que proporcionan. Mientras tanto, por favor anime a su hijo a invertir y practicar su independencia, poniendo su mejor esfuerzo con las vías que nuestros maestros han diseñado. Gracias, y si tiene alguna pregunta adicional no dude en ponerse en contacto con nosotros.

 

Sinceramente,

 

El equipo de liderazgo Valor