ART ANTIC: EGIPTE

El territori de l’Antic Egipte estava situat al voltant de les fèrtils terres del riu Nil. Es per això que tant la vida social, l’econòmica i la política de les primeres grans civilitzacions estaven articulades al voltant de les crescudes del riu Nil.

En la història egípcia es distingeixen les següents etapes:

 

 

ARQUITECTURA

Les principals construccions van ser els poblats, les ciutats, els temples i les piràmides.

Les piràmides

- Els egipcis creien que després de la mort i havia una segona vida. Per conservar els cossos per a la nova vida els convertien en mòmies, després els guardaven en un sarcòfag i l’enterraven en una tomba.

- Alguns faraons es van fer enterrar en piràmides per poder fer aquest últim viatge a aquesta segona vida. Abans d’anar a l’altra vida creien que havien de passar el judici de la deessa Osiris.

Tipus de tombes:

- MASTABA: Edifici amb una única planta en forma tronco-piramidal i a sota una altra planta amb les cambres funeràries (una per la sarcòfag, una per a imatges i objectes del mort, i una tercera per les ofrenes).

- PIRÀMIDE: Hi han diversos tipus, la primera va sorgir a partir d'una successió de mastabes superposades en forma d'escales. A partir d'aquesta es van fer romboïdals, escalonades,...

- HIPOGEU: Eren tombes excavades a l'interior d'una muntanya, amb la cambres camuflades per protegir-les dels lladres de tresors.

ESCULTURA

L'escultura egípcia constitueix un capítol molt interessant en les seves dues facetes: escultura exempta i de relleu, i en ambdues es donaran pràcticament les mateixes característiques. L'escultura egípcia sorgeix com a representació de la imatge com un element de supervivència. És el mitjà per fixar la personalitat del déu o del difunt. A més aquesta escultura serveix per a la celebració de pràctiques religioses que requereix el difunt per a la seva peregrinació a l'altre món i l'escultura divina per oferir-li les ofrenes. El lloc d'ubicació és fonamentalment en les tombes i al sancta sanctorum del temple. Probablement també hi havia en els palaus, però no com a element de supervivència sinó simplement com a element d'ornamentació. La figura del faraó és la que implanta la iconografia, els models i les formes en què es farà la resta de l'escultura.

Les característiques principals es mantenen sense canvis importants al llarg de tots els Imperis, encara que es poden observar petites variacions:

Estatuària funerària y religiosa

- Caràcter funerari i religiós, es per això que nomes la podem trobar en tombes i en temples.

- La estatuària trobada en les tombes es limitarà exclusivament als retrats com a suport de l'ànima, sent la seva finalitat ser el suport material de l'ànima del difunt; però també podem trobar exemples de servents o figuretes realitzant tasques quotidianes de servei al difunt en l'altra vida. Els relleus dels enterraments solen tenir aquesta última temàtica també, juntament amb representacions de déus i del difunt realitzant diverses activitats, com ara oferint o rebent ofrenes.

- En el cas dels temples les escultures de ple volum seran normalment representacions colossals del faraó o de les principals divinitats del panteó egipci. El mateix passarà amb els relleus que decoren aquests edificis, juntament amb escenes narratives de tot tipus, encara que en aquest cas el més habitual és trobar escenes commemoratives de les gestes realitzades pel faraó que les va manar esculpir.

 Hieratisme, llei de frontalitat i altres arcaismes

- Els escultors egipcis buscaven des del principi un cànon ideal del cos humà, que un cop trobat mantenir durant segles. La característica fonamental de la representació de la figura humana a Egipte és el seu marcat hieratisme, apreciable en la solemnitat i l'estatisme de les actituds, en la rigidesa i falta de naturalitat en el moviment dels seus membres, en definitiva, no aconsegueixen fer-nos oblidar la naturalesa pètria de les escultures al faltar vitalitat, encara que, com podem observar en la imatge el cànon i el prototip de bellesa ideal, tant masculí com femení, és ja plenament modern i occidental.

- Un altre arcaisme de l'escultura egípcia s'aprecia en l'anomenada llei de frontalitat: a les escultures de ple volum normalment hi ha un únic punt de vista, frontal, els braços se situen, rígids, enganxats als costats, el clatell sembla rígid, el cap està en una posició central,... en el cas dels relleus, a més de ser vàlid el que s'ha dit fins ara, és característica la distribució de les diferents parts del cos seguint un esquema fix, tors de front i extremitats i cap de perfil.

- Per finalitzar amb aquest apartat referit al caràcter arcaic de la plàstica egípcia hem d'esmentar la forta geometrització de les seves formes, com es pot apreciar tant en les estàtues d'embalum com en els relleus, sobretot en analitzar les diferents parts de l'anatomia que les formen independentment, i altres arcaismes com la inexpressivitat dels rostres i les actituds, els ulls ametllats, etc.

Composició i perspectiva en els relleus i pintures

- Tant en els grups escultòrics, com en el relleu i la pintura, ja que aquesta posseeix moltes de les característiques d'aquell, encara que sense oblidar que algunes d'elles són diferents en ambdós casos, com la captació del moviment en la pintura i no en el relleu, generalment es defuig qualsevol efecte de profunditat, si de cas se situen d'una manera molt rudimentària unes figures darrere d'altres, repetint generalment el mateix perfil de la figura en qüestió diverses vegades o aplicant la perspectiva cavallera, que consisteix a representar a una mida menor les figures que se suposa estan en un pla més allunyat.

- Les composicions són gairebé sempre extremadament senzilles, consistint en la juxtaposició de les figures unes al costat d'altres en la mateixa posició o actitud, en el mateix pla o superposades en diversos nivells, en aquest cas sempre separats per línies que els serveixen de base, com si es tractés de vinyetes.

Representació de les figures masculines i femenines

Dins de les característiques generals de l'escultura egípcia, tant si es tracta de ple volum o en relleu, convé fer un repàs de les diferents formes en què apareixen representades les figures masculines o femenines.

- La figura femenina es representa, amb petites variacions estilístiques segons l'època, sempre amb vestits de lli molt cenyits, que deixen traslluir les formes anatòmiques i detalls del sexe, lleugers i gairebé transparents. Els pentinats seran molt variats i de característiques diferents en cada període, perruques curtes o llargues, llises o arrissades, etc.

- Les figures masculines, en concret el faraó, apareix sempre amb el cap cobert, des de l'Imperi Antic amb la corona blanca de l'Alt Egipte, la corona vermella del Baix Egipte, la doble corona o el vel de lli denominat "nemes", principalment; i a partir de l'Imperi Mitjà i, sobretot, de l'Imperi Nou s'afegeixen nous tocats com la modalitat inflada i amb cua del "nemes", l'anomenat vel "khat", o la corona metàl·lica blava, en realitat una espècie de casc de batalla del faraó, anomenada tiara "khepresh".

- A aquests elements s'afegeixen altres, també propis i exclusius de la reialesa o la divinitat, com la cobra o "uraeus" real i la barba postissa. Per acabar amb la forma de representar al faraó dir que generalment apareix cobert amb el típic faldellí prisat, encara que també pot aparèixer en ocasions amb el mantell del "hebsed" o ho pot fer amb diferents tipus de túniques.

- Finalment, esmentar la forma en què es representa a altres figures masculines o femenines, alienes a la reialesa, que és molt variada, podent aparèixer cobertes amb multitud de vestits i tocats diferents, o absència total d'aquests, per tant fins i tot nues o calbes .

EVOLUCIÓ DE L'ESCULTURA EGÍPCIA

A continuació veurem alguns dels exemples més importants i representatius de cada període i les excepcions més rellevants.

IMPERI ANTIC

Representacions del faraó

- Durant l'Imperi Antic es va apreciar el procés de divinització del faraó en la forma de representar escultòricament, sense oblidar la missió d'aquestes estàtues com a suports del "ca" del difunt, d'aquí la barreja de hieratisme amb el fet que es tracti de veritables retrats, encara que certament en aquests casos relativament idealitzats.

- Els exemples més característics d'aquesta etapa són: l'Estàtua sedent de Djoser a Sakkara, l'Estàtua sedent de Kefrén del museu del Caire, les Tríades de Mykerinos i les excepcionals policromades de Rahotep i Nofret.

Altres representacions escultòriques

- Les representacions escultòriques diferents a la figura del faraó es caracteritzen, durant l'Imperi Antic, per una major llibertat i per un menor rigor "oficial" en la seva execució, sent més naturals les expressions i actituds i menys idealitzades les anatomies dels cossos, podem parlar gairebé d'una etapa de "realisme" en l'estatuària egípcia.

- Els exemples més representatius d'aquest tipus són la talla en fusta de Kaaper, també conegut com Cheik-el-Beled o l'Alcalde del Poble, de cap al 2.500 a.C, i i l'Escriba assegut del Louvre, figures que ens apropen a una societat en què els funcionaris exerceixen funcions importants.

Relleus

- Els primers relleus són d'època predinàstica, mànecs d'ivori de ganivets de sílex, com el Ganivet cerimonial de Gebel-el-Arak, ja s'apreciaven les característiques posteriors juntament amb evidents arcaismes.

- Relacionades amb l'escultura oficial hi havia les esteles amb els noms de faraons, com l'Estela del Faraó Serp i les plaques de pissarra decorades amb relleus que narren les gestes dels faraons de l'Època Tinita, com la Paleta del Rei Narmer. Finalment esmentar els relleus amb escenes de la vida egípcia que decoren les tombes.

IMPERI MITJÀ

- Després de la fase d'anarquia política i de decadència artística del Primer Període Intermedi, l'estatuària recuperarà part del seu antic esplendor durant l'Imperi Mitjà, època en la qual seran típiques les sèries de retrats d'un mateix faraó, en què s'aprecia l'evolució dels seus fisonomies segons les diferents edats en què són retratats.

- L'art es va apropar a la realitat quotidiana, captant els sentiments i la gran diversitat d'expressions, de manera que es posarà de moda tot el relacionat amb la vida diària, com podem apreciar en les nombroses figuretes de fusta policromades trobades en les tombes.

IMPERI NOU

- Després del Segon Període Intermedi les estàtues del faraó, nombroses i conegudes, seran molt formalistes i repetiran els models antics, tornant a l'academicisme oficial i a la fredor en la forma de representar-los, tant abans com després del breu parèntesi del regnat d'Akenatón. Superposats a aquests arcaismes podem apreciar nous elements com el "uraeus", el "khepresh" i llargues túniques. En aquest període podem apreciar alguns exemples derivats del naturalisme de l'estatuària de l'Imperi Mitjà.      

- Hem de destacar en aquest apartat un tipus molt característic, les estàtues colossals dels faraons guerrers i imperialistes d'aquest període, de fins a 20 metres d'altura situades davant dels pilons dels temples, com és el cas dels Colossos de Memnon del Temple funerari d'Amenofis III, i les de Ramsès II en els Temples de Luxori Abu Simbel. Evidentment la grandesa de l'estàtua està en relació amb el poder del faraó.

- D'aquesta època també daten els relleus que decoren els murs i pilonos dels grans conjunts templers de Karnak i Luxor, que generalment narren les gestes bèl·liques d'aquests faraons, com la Batalla de Seti I d'un dels pilons del Temple de Karnak, a més destaquen sobretot les escenes de l'Expedició al Punt del Temple de la Reina Hatshepsut a Deir-el-Bahari, les diverses representacions de la Batalla de Kadesh de Ramsès II i la Cacera de toros braus de Ramsès III a el Temple de Medinet Habu.

PERÍODE DE AKENATON

- Durant el període que va governar el faraó revolucionari Akhenaton les reformes per ell introduïdes no es van limitar exclusivament als camps social, polític i religiós, sinó que també van afectar de forma decisiva i original a la plàstica egípcia, que adquirirà una extraordinària dolçor i naturalisme. L'escultura travessa una etapa decisiva, en la qual es renoven les tècniques, els temes i la sensibilitat amb què aquests es tracten.

- Exemples d'aquesta revolució artística els trobem en els relleus, que representen escenes de la vida diària amb un intens realisme, no defugint el tractament dels aspectes menys agraciats i desagradables de les figures del faraó i la seva família, com el ventre i els malucs inflades i els braços deformats i llarguíssims, cosa impensable en qualsevol altre moment. Aquest realisme exagerat fins a la caricatura també el trobem en escultures de ple volum, com la de Akhenaton del Museu del Caire en la qual es destaquen els seus trets negroides exagerant les faccions de la cara.

PERÍODES SAÍTA, ALEXANDRÍ I ROMÀ

- En aquesta etapa es va a imposar el cànon hel·lènic a Egipte, com passarà a la resta de la conca del Mediterrani, sent l'exemple escultòric més representatiu anomenat Cap Verda del Període Saíta.

- En altres casos s'intenta una síntesi de les característiques escultòriques gregues i egípcies, com en l'estàtua d'Alexandre el Gran del Museu del Caire. L'experiment certament no va ser molt afortunat.

PINTURA

- La pintura egípcia en moltes ocasions no té una existència autònoma, ja que sol emprar-se per policromar els baix relleus, pel que les seves característiques generals són gairebé idèntiques a les dels relleus.

- Només afegir la importància que aquí té el dibuix, una nítida línia negra que delimita les siluetes, la utilització de colors intensos i contrastats per omplir-les.

- I com a característica exclusiva de la pintura, el major moviment i dinamisme de figures i composicions respecte al vist en els baix relleus i un cert naturalisme i elegància en el seu tractament.

- La pintura al fresc egípcia és un apartat important i exclusiu a l'hora d'estudiar la decoració dels hipogeus de l'Imperi Nou, ja que aquesta tècnica és gairebé l'única utilitzada.

Característiques

L'ORFEBRERIA: EL TRESOR TUTANKAMON

- Capítol important dins de l'art egipci és el de l'orfebreria, sent la troballa més important el Tresor de la Tomba de Tutankhamon, del qual destaquen, a part de mobles, joies, carros de guerra i objectes de tot tipus , les següents peces: un Tron d'or i pedreria amb el suport decorat amb relleus de l'estil del seu predecessor Akhenaton; els diversos Sarcòfags, trobats uns dins dels altres i per tant de diverses mides; la Màscara d'or, que cobria la mòmia del difunt, etc.

- La pintura al fresc egípcia és un apartat important i exclusiu a l'hora d'estudiar la decoració dels hipogeus de l'Imperi Nou, ja que aquesta tècnica és gairebé l'única utilitzada.